FANUC ROBOCUT revoluciona el negocio de fabricación de herramientas en el Reino Unido

Tarea: Con una sala de herramientas que pone en servicio más de 80 herramientas de moldeo por inyección al año, la empresa Patterson & Rothwell Ltd, con sede en el Reino Unido, fabrica herramientas de gran complejidad para muy diversos sectores industriales. La empresa buscaba una nueva solución de automatización para mejorar su productividad, reducir la mano de obra y disminuir la cantidad de configuraciones para componentes complejos.

Solución: Tras investigar las posibles soluciones, la empresa llegó a la conclusión de que la solución FANUC ROBOCUT α-C600iA era la más adecuada para sus requisitos. El factor clave a la hora de seleccionar ROBOCUT α-C600iA fue su capacidad de 6 ejes y la posibilidad de mecanizar geometrías helicoidales complejas para un proyecto nuevo.

Resultado: La posibilidad de utilizar 6 ejes ofrece a esta empresa de fabricación de herramientas la ventaja de poder completar proyectos complejos de una sola vez, lo que reduce la cantidad de pasos y configuraciones de producción, los cuales pueden llevar mucho trabajo. Además, al completar trabajos complejos en la FANUC, Patterson & Rothwell libera una valiosa capacidad de trabajo en muchas otras máquinas del taller.


Patterson & Rothwell Ltd es uno de los principales moldeadores de plástico y por inyección de la región Noroeste de Inglaterra. Acaba de realizar una inversión en una nueva máquina de 6 ejes de erosión de corte por hilo que ha adquirido a FANUC UK. Con una sala de herramientas que pone en servicio más de 80 herramientas de moldeo por inyección al año, esta empresa de Oldham fabrica herramientas de gran complejidad para muy diversos sectores industriales.

Con objeto de mejorar su productividad, reducir las necesidades de mano de obra y disminuir la cantidad de configuraciones para componentes complejos, en Patterson & Rothwell investigaron las posibles soluciones y llegaron a la conclusión de que la FANUC ROBOCUT α-C600iA era la más adecuada para sus requisitos. Un factor esencial al seleccionar la ROBOCUT α-C600iA fue la capacidad de 6 ejes, que aporta ventajas de flexibilidad y prestaciones que antes quedaban fuera del alcance del subcontratista.

La máquina de 6 ejes de erosión de corte por hilo de FANUC incorpora la tecnología de mesa giratoria CCR más novedosa de FANUC y acepta piezas más grandes en una máquina que ocupa un espacio muy reducido. La posibilidad de utilizar 6 ejes ofrece a Patterson & Rothwell la ventaja de poder completar proyectos complejos de una sola vez, lo que reduce la cantidad de pasos y configuraciones de producción, que pueden exigir gran cantidad de mano de obra. Además, al completar trabajos complejos en la FANUC, Patterson & Rothwell libera una valiosa capacidad de trabajo en muchas otras máquinas del taller.

El factor decisivo para la inversión en FANUC fue la posibilidad de mecanizar geometrías helicoidales complejas para un proyecto nuevo. Para Patterson & Rothwell, este proyecto exigía un mecanizado secundario y dedicar la dedicación de un importante tiempo de acabado manual para cumplir las exigencias de precisión y acabado de la superficie del cliente.

El Sr. Bill Helliwell afirma lo siguiente sobre el proyecto de la fábrica de herramientas Patterson & Rothwell: "La nueva máquina de FANUC ha sido una revolución para nuestra empresa. Hemos reducido el tiempo de fabricación de este proyecto de sumamente complejo de un día a solo una hora. Además, nos permite lograr una precisión de 10 micras. Esto nos evita tener que pulir las imprecisiones. El mecanizado secundario y el acabado a mano absorbían gran parte de nuestro tiempo. Todo eso se ha eliminado con la nueva FANUC ROBOCUT α-C600iA. Esta nueva máquina nos ha abierto nuevos mercados. Seguimos aprendiendo, pero el ahorro que hemos conseguido hasta ahora es increíble".

Solo lleva instalada desde diciembre de 2014, de modo que el personal de Patterson & Rothwell todavía está en proceso de aprendizaje para usar la ROBOCUT α-C600iA. Sin embargo, conseguir resultados tan impresionantes en un breve período de tiempo atestigua las prestaciones y facilidad de uso de la nueva incorporación de 6 ejes.

La automatización que aporta la FANUC ROBOCUT α-C600iA ha resultado ser, además, un argumento de venta para esta empresa, cuyo lema es "Atención al detalle en cada fase del proceso". Cuando se utiliza un taller de mecanizado con funcionamiento ininterrumpido y totalmente automatizado, la producción sin personal es imprescindible. El sistema automático avanzado de alimentación de hilo de alta velocidad de la ROBOCUT hace posible la automatización total de los procesos, pues permite un funcionamiento seguro sin personal.

A pesar del espacio reducido que ocupa, la ROBOCUT α-C600iA ofrece una espaciosa mesa con recorrido de 600 por 400 mm en los ejes X e Y y de 200 por 200 mm en los ejes U y V. El recorrido de 310 mm en el eje Z y la especificación de la nueva mesa giratoria CCR (eje A) permiten a Patterson & Rothwell optimizar las prestaciones de la máquina. Se trata de una mesa giratoria innovadora que incorpora un sistema de bucle cerrado de realimentación que utiliza el codificador giratorio y el servomotor FANUC, por lo que constituye una incorporación ideal para esta máquina de EDM de FANUC. Puesto que la mesa CCR se diseña y fabrica exclusivamente para la máquina ROBOCUT EDM, cuesta hasta un 50 % menos que una mesa estándar aunque ofrece una funcionalidad y accesibilidad significativamente superiores.

Esta accesibilidad queda patente con el área compacta de 155 x 170 x 130 mm (largo x ancho x alto) que permite al operario conservar un área de trabajo espaciosa y le facilita el acceso a la máquina. La precisión de la CCR se demuestra con su precisión de indexación de 12 segundos y la precisión de repetición de +/- 2 segundos. A pesar de su bajo peso y estructura de máxima precisión, la CCR permite un peso de pieza máximo de 40 kg, que es perfecto para el tamaño de los componentes de Patterson & Rothwell.


Productos FANUC utilizados