Spécialisée dans les composants d'ingénierie de précision

Mission :
Vedos Verspanende Techniek BV à Venlo est spécialisée dans la fabrication de composants de précision pour des applications hi-tech, notamment dans le secteur médical et celui des semi-conducteurs.

Solution :
Utilisation de centres d'usinage ROBODRILL qui tournent à 25 000 tr/min pour atteindre une vitesse de coupe suffisamment élevée, avec des fraises de 1 mm ou moins pour les composants mécaniques.

Résultat :
FANUC ROBODRILL atteint un niveau d'efficacité élevé et réalise des travaux de fraisage plus complexes pour les clients de Vedos. Les petits composants sont fabriqués avec un haut niveau de précision, et la programmation hors ligne ainsi que le contrôle qualité sont garantis.   


Vitesse de coupe suffisamment élevée

Les récits héroïques de la métallurgie impliquent bien souvent d'énormes lingots et des niveaux importants d'éclats. Mais le monde des petits composants de précision présente ses difficultés particulières pour lesquelles il faut être très spécialisé. Vedos Verspanende Techniek BV à Venlo est spécialisée dans la fabrication de composants de précision pour des applications hi-tech, notamment dans le secteur médical et celui des semi-conducteurs.

Lors de notre visite de Vedos, les machines de l'atelier tournent à plein régime. Littéralement : la société utilise des centres d'usinage Robodrill qui tournent à 25 000 tr/min. C'est nécessaire pour obtenir la vitesse de coupe suffisante avec des fraises de 1 mm, voire moins.

« Nous sommes spécialisés dans les composants mécaniques de précision », explique le directeur général Frank Siepel. « Nous fabriquons des joints d'étanchéité de quelques millimètres, des petites vis et d'autres systèmes de fermeture pour lesquels il faut une très grande précision. Pour les microscopes électroniques, par exemple, toutes les pièces doivent être parfaitement lisses, avec une rugosité de moins de 0,8. Toute irrégularité provoquerait une inexactitude des mesures, avec un tel microscope. »

Les petites dimensions des pièces et la haute précision nécessitent une approche particulière. Il faut une grande stabilité des machines, pour qu'elles produisent systématiquement le même niveau de qualité. La manutention devient également un défi à part entière. Les employés Vedos font preuve d'une grande patience et sont attachés au détail. Ces petits produits sont ensuite placés dans des boîtes et des filtres. Il faut parfois les placer dans de petits moules après fraisage pour les soumettre à une autre intervention. Pendant notre visite, l'un des employés utilise un crochet pour récupérer des anneaux en laiton de quelques millimètres de diamètre dans une petite boîte où ils avaient atterri avec les copeaux à leur sortie du tour. Chaque anneau qui n'est pas récupéré représente une perte de cinq euros.

 

Très stable et précis

La société a été fondée par le beau-père de Frank Siepel il y a 20 ans. Frank a rejoint l'aventure plus tard en tant qu'employé à temps partiel, mais il a peu à peu gagné en responsabilités, jusqu'à ce que les deux hommes décident de reprendre l'affaire en totalité. C'était en 2015. Dès le départ, Vedos s'est spécialisée dans le tournage de petites pièces de haute précision.

« Nous possédons 5 tours pour les travaux de perçage et 6 machines avec tige », explique Frank Siepel. « Nous avons progressivement ajouté d'autres Robodrills FANUC. Dans un premier temps, nous avions des machines trois axes pour la finition des pièces tournées. Des vis dans lesquelles il fallait fraiser une rainure, ce genre de choses. Puis nous sommes passés aux machines 4 axes pour pouvoir réaliser pour nos clients des travaux d'usinage plus complexes de manière efficace. Nous sommes toujours spécialisés dans les petits composants, mais bien d'autres aspects ont leur importance, comme la programmation hors ligne et le contrôle qualité sur une machine de mesure des coordonnées. »

Vedos possède 8 machines Robodrill sur lesquelles travaillent 5 opérateurs. « Aujourd'hui, notre Robodrill le plus ancien a 10 ans, et il est aussi précis qu'au premier jour », explique Frank lorsqu'on lui demande pourquoi il a choisi FANUC. « Nous travaillons avec de petites fraises, donc il nous faut des machines à régime élevé. Celles-ci doivent également être très stables et précises pour qu'on puisse les ajuster rapidement et avoir la garantie d'obtenir la qualité désirée. Avec Robodrill, nous avons tout cela. »

 

Plus efficace qu'une machine 12 axes

Un autre critère de poids a fait pencher la balance vers une FANUC : les machines sont proposées à des prix très raisonnables. « Avec une durée de vie aussi longue, la machine ne perd presque pas de valeur », souligne Frank Siepel. « Grâce à leur fiabilité, ces machines offrent une grande disponibilité. »

C'est pour cette raison que Vedos a préféré acquérir plusieurs machines qu'investir dans une machine de finition complexe. « On gagne peut-être du temps à la production avec une machine 12 axes, mais il ne faudrait pas que ce temps soit perdu pour la configuration », explique Frank. « Au bout du compte, le prix de revient par produit est important. Si je peux faire tourner deux machines en même temps, c'est en général plus efficace que s'il fallait tout faire sur un tour complexe avec des outils entraînés. Nous avons même des clients qui ont leurs propres fraiseuses mais font appel à nous parce que nos coûts sont plus bas. »

La nature du produit joue également un rôle dans tout cela. « Pour obtenir une surface lisse, nous travaillons avec des fraises de très petite taille. Il y a ensuite quelques reliefs faciles à éliminer. Une machine aussi rapide et dynamique que le Robodrill est bien plus efficace qu'une machine à plusieurs axes plus grande et plus complexe. Cela dépend largement de la nature du produit et de la quantité commandée. S'il faut que la tolérance du fraisage par rapport au tournage soit très précise, alors une machine combinée est le bon choix. Mais s'il n'y a pas de lien entre ces tolérances, alors on obtient une meilleure efficacité avec plusieurs machines, sans faire de concession sur la précision. »