Producătorul de brânzeturi, A-ware, îşi simplifică procedurile de selectare şi ambalare cu ajutorul roboţilor FANUC pentru industria alimentară

Sarcină: Optimizarea proceselor de selectare şi ambalare în condiţii controlate din industria alimentară, folosind o gamă de roboţi FANUC.

Soluţie: Introducând un sistem sofisticat de roboţi FANUC, A-ware a obţinut rezultate impresionante la fabrica sa de brânzeturi din Zeewold, Olanda. Roboţii FANUC sunt responsabili cu toate procesele, de la cântărirea şi tăierea bucăţilor de brânză cu mare precizie, până la ambalarea şi paletizarea de mare viteză, toate acestea în condiţii strict controlate corespunzătoare industriei alimentare.    

Rezultat: Îmbunătăţiri considerabile în ceea ce priveşte productivitatea per ansamblu şi timpii de ciclu, datorită capacităţilor de lucru sporite şi fiabilităţii crescute.   

Roboţii contribuie la ambalarea rapidă şi eficientă a bucăţilor de brânză

Compania A-ware din Zeewolde lucrează de doi ani cu Robertpack. Specialistul în ambalaje din Zeewolde a furnizat roboţi FANUC integraţi utilajelor. Roboţii ultrarapizi asigură ambalarea şi paletizarea sigură şi eficientă a bucăţilor de brânză.

A-ware Food Group este o organizaţie specializată în maturarea, tăierea, ambalarea, depozitarea şi transportul brânzei şi a altor produse alimentare în condiţii controlate. Această companie de familie a fost creată în 2010 prin fuziunea Anker Cheese (1962) şi Bouter Cheese (1890). Anker Cheese a deveni o companie internaţională în domeniul brânzei. În mai 2010, activităţile Anker Cheese au fost divizate în două companii „noi”: Anker Cheese (activităţi comerciale) şi A-ware (depozite şi logistică). În iunie 2010, A-ware a achiziţionat Fresh Support, un furnizor de servicii independent din domeniul ambalajelor, cu precădere al brânzei.  Bouter Cheese se axează pe procesarea brânzei olandeze şi din alte ţări: maturare, tăiere, ambalare, distribuţie - către cel mai mare detailist din Olanda, printre altele.

Dezvoltarea Food Group

După fuziune, compania a mers mai departe decât A-ware Food Group, cu un număr mare de filiale şi circa 1600 de angajaţi. Iar grupul continuă să se dezvolte. Schipper Cheese (Zaandam) a fost, de asemenea, achiziţionată anul trecut, iar A-ware însăşi a decis să construiască o fabrică de brânză în colaborare cu Fontera, cooperativa de produse lactate din Noua Zeelandă. Uzina a devenit operaţională în 2014. În cadrul unităţii de la Zeewolde, conducerea departamentului Ambalaje a discutat cu Annelies Vander Hulst, asistent de marketing la FANUC, Robert van Dien, director TD la A-ware, Eric van Houwelingen, manager de proiect la A-ware şi Bertus Visch, manager de proiect la j Robertpack, despre utilizarea roboţilor pentru ambalarea şi paletizarea bucăţilor de brânză.

Robertpack a colaborat cu Bouter Group din Culemborg vreme de ani de zile, furnizându-le deja linii de ambalare cu roboţi FANUC. Anul trecut, Robertpack a instalat o linie de roboţi la A-ware în Zeewolde, iar vara aceasta a instalat-o pe a doua. Van Houwelingen şi Van Dien sunt implicaţi îndeaproape în aceste investiţii. Van Houwelingen: ‘Am avut o experienţă bună cu roboţii FANUC la Culemborg.’ Aici, la Zeewolde, aveam roboţi de diferite mărci în trecut. Specificăm cerinţele privind robotul pe care dorim să îl utilizăm. Obiectivul nostru principal este de a realiza o anumită funcţie. Linia de ambalare trebuie să funcţioneze corespunzător, iar apoi ascultăm sfaturile de la furnizorii noştri, în acest caz Robertpack.”

Integrare continuă

În trecut, roboţii erau dispozitive autonome’ spune Bertus Visch. ‘Acum, îi instalăm în maşinile de ambalat, deoarece aceasta permite realizarea unor mişcări complexe ale maşinii. Aceasta este, categoric, o necesitate absolută la A-ware, unde trebuie să lucrezi la viteze mari. Dacă vizualizarea şi urmărirea liniei sunt importante, FANUC este alegerea noastră.

Annelies Vander Hulst confirmă utilizarea pe o scară tot mai largă a roboţilor. Asigurăm aprovizionarea prin intermediul constructorilor de maşini şi al integratorilor de sisteme şi constatăm că roboţii sunt deseori integraţi în maşina însăşi, din considerente de eficienţă, economisirea costurilor şi siguranţă.

Implementarea cunoştinţelor de bază

Motivul recentei investiţii îl reprezintă creşterea cererii de pe piaţă şi domeniul tot mai extins. Pentru A-ware, tehnologia roboţilor înseamnă o dezvoltare a cunoştinţelor. Van Dien: ‘Evident, liniile noastre nu pot sta locului. Aşadar, am instruit personalul intern de service, iar oamenii au beneficiat de instruire la Robertpack în materie de utilizare şi service. Asamblatorii noştri dispun de cunoştinţele de bază, deci putem rezolva singuri problemele minore. Controlul liniei de către diferiţii roboţi este efectuat prin intermediul unui control PLC în amonte furnizat de Robertpack, în care sunt integrate toate componentele speciale ale liniei, deoarece în această configuraţie robotul nu trebuie să aibă niciodată iniţiativa.”

În opinia lui Visch, cunoştinţele interne din cadrul companiei A-ware constituie un avantaj. ‘Astfel, este posibilă comunicaţia bidirecţională într-un alt mod, ceea ce este mai eficient. Avantajul roboţilor este că necesită un volum redus de întreţinere. Aceasta este o experienţă pentru toţi clienţii de roboţi.’

120 pe minut

La A-ware în Zeewolde, bucăţile rotunde de brânză maturată sunt tăiate în bucăţi cu precizie de un gram (E-code), şapte zile pe săptămână, în 3-5 schimburi, iar apoi sunt ambalate.  Această operaţie se produce pe 15 linii, din care patru sunt robotizate. Cei doi roboţi aflaţi deasupra maşinilor de vidat de pe noua linie (FANUC M3iA/6S de calitate alimentară) ambalează bucăţile de brânză formate pe cele două căi şi le plasează la mare viteză (120 de bucăţi pe minut), fără a permite oprirea bucăţii de brânză, în ambalajul vidat, care este apoi închis. Încărcătorul de cutii este un utilaj construit complet de Robertpack, care conţine 2 roboţi FANUC M3A/6S pentru încărcarea cutiilor, sistem de ridicare a fundului cutiei, dispozitiv de închidere a marginilor tăvii şi un dispozitiv de fixare a capacului.  La capătul liniei, un robot FANUC M-710C/70 autonom paletizează cutiile. Compania cu certificare BRC, IFS, Skal şi HACCP se conformează celor mai ridicate standarde de calitate din domeniu.

Decisiv pentru unelte

„Uneltele şi programarea sunt factori importanţi la alegerea unui furnizor’, spune Van Houwelingen, care arată că tot mai mulţi roboţi sunt oferiţi ca soluţie de robotizare. Visch spune că Robertpack are o experienţă bogată cu mâinile roboţilor, care sunt produse în propria lor fabrică. Pentru Van Dien şi Van Houwelingen, cel mai important este faptul că totul merge bine. ‘Avem cinci furnizori pe o linie de 37 de metri lungime, din care o parte prezintă un nivel ridicat de automatizare, iar alta, un nivel redus de automatizare, iar faptul cel mai important este că maşinile comunică între ele,’ spune Van Dien.

Van Houwelingen crede că este important să nu fie puse la lucru prea multe mărci de roboţi. Experienţa noastră cu FANUC este bună, iar lucrul cu aceeaşi marcă de roboţi constituie un avantaj în ceea ce priveşte întreţinerea şi cunoştinţele.