Suteria maakt gebruik van robots voor het verwerken en decoreren van taarten

Taak:
Het vinden van een geautomatiseerde oplossing die in staat is de productiviteit te verhogen in een bakkerij. Doordat de productiesnelheid verbetert, zijn er in het nieuwe systeem minder nachtdiensten nodig en wordt het eentonige handmatige werk dat het decoreren van enorme hoeveelheden taarten met zich meebrengt, geautomatiseerd. Vanzelfsprekend moeten de kwaliteit en het vakmanschap op hetzelfde hoge niveau blijven.

Oplossing:
Robots helpen bij de productie en afwerking van Suteria’s populaire Zwitserse Solothurner Torte-taarten. Aangezien de compacte Fanuc LR Mate-robots al deel uitmaakten van de oplossing die aan de bakkerij werd voorgesteld, werden LR Mates ook ingeschakeld voor het decoreren van de Torte, evenals andere taarten.

Resultaat:
De FANUC LR Mate-robot heeft bewezen ideaal te zijn voor het uitvoeren van deze ingewikkelde maar, voor mensen, uiterst eentonige taken. Met het bereik en de behendigheid als van een menselijke arm is de LR Mate een echte aanwinst voor de bakkerij.


Suteria maakt gebruik van robots voor het versieren van taarten

Het is zoet, beroemd en het ziet er fantastisch uit. En de Solothurner Torte van Suteria is ook nog eens heerlijk. In de bakkerij helpt een FANUC-robot bij de productie.

Het is eigenlijk helemaal geen nieuw idee om robots te gebruiken bij het bakken van cakes. Het idee om cakeversiering te automatiseren is zelfs nog ouder. Ongeveer 30 jaar geleden kreeg bedrijfseigenaar Manfred Suter een briljant idee toen hij vlak voor de feestdagen nachtenlang moest doorwerken in zijn bakkerij. In de jaren die volgden, probeerde hij verschillende mechanische automatiseringsmethoden uit. De eerste pogingen om het mechanisme van een grammofoon te emuleren, bleven steken in een eerste stadium. Het zware werk bleef en de lonen werden steeds hoger.
Toen kwam Suter op een jazzconcert ingenieur Ernst Ramseyer tegen. Ramseyer had een machine ontwikkeld voor het aanbrengen van zout op ronde kaasbroodjes bij de productie van "Tete de moine"-kaas. Suter nam het idee over en paste het aan voor zijn eigen oplossing met hulp van Adrian Albiez, automatiseringsspecialist en toenmalig eigenaar van Altron Systems AG, Neuhausen am Rheinfall. Een FANUC-robot maakte al deel uit van de aanvankelijke oplossing voor de bakkerij. De robot voltooide de taak met succes en vanaf dat moment werd deze ingezet voor het versieren van de Japonaise-vulling – net als de Solothurner Torte, maar met een mengsel van gemalen hazelnoten.

De "Original Solothurner Torte" wordt geproduceerd volgens een recept dat in 2015 honderd jaar oud is. De taart is het bestverkochte product bij Suteria Chocolata AG in de Zwitserse plaats Solothurn. Het tweede hoofdproduct is "Champagne Truffles". Voor beide traditionele specialiteiten won het bedrijf twee gouden medailles in de strijd om de Zwitserse bakkerijtrofee van 2010, waarnaar 1.400 andere producten meedongen.
Een LR Mate-robot van FANUC leverde een bijdrage aan het succes. De robot speelt slechts een bescheiden rol bij het afwerken van de cake, maar de reden voor de toepassing is in feite een "klassiek" scenario. De robot voert monotone en bovendien zeer vervelende taken uit. Er waren vooraf geen duidelijke ideeën over de inzet. Maar zoals Michael Brüderli aangeeft: "Ons bedrijf is zo sterk gegroeid dat we moeten letten op onze arbeidskrachten." De CEO is zelf meesterbakker en chocolatier en heeft na zijn stage bij Suteria enkele jaren elders ervaring opgedaan. Ook heeft hij op verschillende afdelingen van een grote chocoladefabrikant gewerkt. Sinds drie jaar is hij nu terug bij Solothurn.

De traditionele kennis van Suteria staat goed bekend. In de hele regio wordt een certificaat na een geslaagde stage bij Suteria beschouwd als een toegangsbewijs voor de wereld van chocola, gebak en pralines. Toch is het begrijpelijk dat veel stappen van het werk worden geautomatiseerd of in ieder geval gemechaniseerd. Er is een vulmachine voor het vullen van de truffels en het beslag wordt in een machine gemengd. Dit vindt plaats binnen een beperkte omvang en zonder druk. In andere sectoren worden robots nadrukkelijk ingezet vanwege de kwaliteit. Michael Brüderli merkt echter op: "Als de robot geen invloed heeft op de kwaliteit, maar ons kan helpen en ondersteunen bij de werkstroom, zetten we deze graag in."

Het werd hoog tijd om robots in te zetten, zoals Manfred Suter benadrukt: "We zijn mensen kwijtgeraakt die voor dit werk noodzakelijk waren." Geen wonder dat de meesterbakkers bij Suteria hun nieuwe collega op prijs stellen. Suter: "Als het traditionele vakmanschap kan worden gecombineerd met het gebruik van de robot, en het product toch uniek kan blijven, zijn dat aantrekkelijke redenen om te automatiseren." De juiste combinatie was ook een belangrijke factor om het product en de locatie te behouden.

Aangezien er jaarlijks duizenden taarten worden gebakken, is de LR Mate een zeer gewaardeerde aanwinst voor de bakkerij. Met een bereik van ca. 700 mm en een payload van 5 kg is de robot de technische uitvoering van de menselijke arm en daarmee een ideale ondersteuning bij de voedselproductie. Net als alle bakkers draagt hij een wit schort. Hij hoeft echter geen kapje te dragen. De werking van de cel is gestroomlijnd in slechts een paar routines. De doseereenheid, container en slangen zijn natuurlijk ontworpen voor optimale reiniging, ook al worden steeds dezelfde producten gemaakt en is er geen besmettingsgevaar door andere recepten. "Toevallig is de spuitmond hetzelfde als voor de handmatige bewerking", merkt Brüderli op.
Op een klein touchscreen kiest de operator een van de zes taartformaten tussen 12 en 26 cm in diameter. De medewerker vult de doseereenheid met het mengsel van hazelnoot en meringue, zet een stapel bakvormen klaar en drukt op de startknop. Afhankelijk van de geselecteerde grootte passen er acht tot twaalf meringuetoplagen op een bakplaat. Elke taart heeft een basis en een meringuetoplaag. Met de doseereenheid verdeelt de robot het mengsel in cirkelvormige bewegingen. Soms zijn een paar handmatige correcties vereist, omdat het meringuemengsel niet onder hoge druk mag worden verwerkt en luchtbellen kunnen leiden tot slechte kwaliteit. Als het bakblik vol is, plaatst de medewerker het uit de cel in de oven, waar het altijd bij dezelfde lage temperatuur wordt gebakken. Vervolgens wordt een leeg blik uit de stapel in de robotcel geplaatst.

"Kwaliteit zonder compromissen" is het motto van Suteria. Michael Brüderli legt uit wat dat in werkelijkheid betekent: "Er zijn goede ingrediënten nodig om een goed product te maken." Brüderli zegt dat er niets mis is met rendabel inkopen. Maar zijn "Swiss Made"-strategie gaat echter in de andere richting: "Het is voor ons belangrijk dat we altijd een constante hoge kwaliteit hebben." De klanten van Suteria verwachten niets minder.
Dit geldt ook voor de versheid van alle producten. Daarom werkt de robot in diensten van een halve dag. De FANUC raakt niet aan de grenzen van zijn vermogen. En dat hoeft ook niet. De verkoop bepaalt de geproduceerde hoeveelheid. Alleen voor grote feestdagen wordt de robot soms voor een extra dienst ingezet.
En toch: "We hebben onze reputatie verdiend door traditioneel vakmanschap." Dat blijft altijd hetzelfde. "Ook in de toekomst maken we een exclusief 'Swiss Made'-product", zegt de managing director. Hij heeft inderdaad ideeën voor uitbreiding. Hij noemt China als een mogelijk project. Het zou daarbij echter alleen gaan om verkooppunten voor de chocoladetak. Ook in de toekomst zullen de "Original Solothurner Torte" alleen uit Solothurn komen. Michael Brüderli: "We produceren zoveel als we handmatig aankunnen. Dat is genoeg."