Seeger Precision Parts LTD legt de lat hoger voor herhaalbare precisie

Taak:
De productie van een uitgebreide reeks gedraaide precisie-onderdelen voor sectoren als zware voertuigen, personenwagens, commerciële voertuigen en motoren. 

Oplossing:
De machine-inventaris bestaat momenteel uit 65 Star Micronics automatische CNC-machines en 27 Miyano-machines. Voor maximale flexibiliteit is elke machine voorzien van de vermaarde beroemde FANUC CNC. Deze besturing biedt eenvoudige compatibiliteit met nieuwe uitvoeringen en de slimme functies die vereist zijn om verscheidene taken volgens uiterst hoge normen uit te voeren.

Resultaat:
Momenteel draait Seeger 18 diensten per week. Dagelijks worden zo'n 150.000 onderdelen geproduceerd. Ondanks deze hoge productiehoeveelheden vertoont alle uitvoer van Seeger een bijzonder hoog niveau aan herhaalbare nauwkeurigheid.


Van motoren tot zware voertuigen

Seeger Präzisionsdrehteile GmbH produceert non-stop voor de automobielsector op machines met FANUC-besturing.

De ideale draaimachines zijn volgens Seeger GmbH robuust, precies en snel en zouden moeten zijn uitgerust met een FANUC-CNC-bediening. De experts op het gebied van precisiedraaien zijn dit principe al 30 jaar trouw gebleven voor alle 92 machines in hun vestiging. Dit zijn 65 lange en 27 korte automatische draaimachines die naast een reeks van gedraaide onderdelen voor de zware-voertuigen- en personenautobranche ook een product maken dat ze zelf hebben ontwikkeld: voetsteunen voor motorfietsen.

Het produceren van voetsteunen voor motorfietsen is echt iets voor een motorenthousiasteling, iemand die het "virus" heeft opgelopen van het kijken naar de klassieker Easy Rider. De bijnaam "chopper" wordt gebruikt voor motorfietsen met voetsteunen aan de voorkant, verlengde voorvorken en hoge handgrepen, waarop je rustig rechtop een tochtje kunt maken. Wilhelm Seeger zag het zakelijke potentieel in van de chopperhype. Daarom richtte hij in 1981 een bedrijf op onder zijn naam, om deze voetsteunen te gaan produceren. Zelfs in het begin van de jaren tachtig van de vorige eeuw waren er maar weinig motoren van het choppertype beschikbaar bij Honda, Yamaha, Suzuki, Kawasaki en evenmin bij Harley-Davidson. Dus motorliefhebbers moesten zelf aan de slag om het standaardmodel aan te passen.

Wilhelm Seeger heeft goede herinneringen aan die tijd: "Voor bijna alle standaardmotoren hebben we kits ontwikkeld waarbij de voetsteunen 50 cm of meer naar voren konden worden verplaatst. Klanten en dealers kunnen deze tot op heden bij ons kopen, voorzien van eenTÜV-certificering en dus legaal voor gebruik op de weg. De beste periode voor deze trendproducten was tussen 1985 en 1995. In die tijd had Seeger een jaaromzet van circa één miljoen DM per jaar met vijf voltijdmedewerkers. Voor Wilhelm Seeger was het echter maar een bijbaan. Als hoofd productie van een groot bedrijf bleef hij zijn baan trouw tot eind 2005. Toen besloot hij al zijn tijd te wijden aan zijn eigen bedrijf.

Productiviteit is een topprioriteit

Het bedrijf van Seeger bleef groeien. Aanvankelijk nam Seeger ook draaiopdrachten aan ter ondersteuning van een aantal andere bedrijven. Toen de werkgever van Wilhelm Seeger in de jaren tachtig besloot om de productie van gedraaide onderdelen van 3 mm tot 40 mm vanwege de kosten uit te besteden, volgde de eerste reeks opdrachten. Seeger benadrukt: "We moesten de concurrentie voor blijven en we kregen de opdracht niet vanwege mijn relaties maar vanwege de kwaliteit en een scherpe prijs." Dit laatste was te danken aan de minimale administratiekosten, wat ook nu nog een hoge prioriteit is bij Seeger Präzisionsdrehteile GmbH. Van de 85 medewerkers zijn er slechts 1,5 werkzaam in de administratie. De anderen werken aan productie.

Dankzij de goede waar die Seeger voor zijn prijs kon leveren, namen de opdrachten toe. En met deze orders investeerden de specialisten in precisiedraaien uit Salem aan het Bodenmeer altijd in de juiste machine. Wilhelm Seeger licht zijn strategie toe: "We rekenen elke afzonderlijke order uit en geven een offerte af. Als we de opdracht krijgen, bestellen we de machine waarop we het onderdeel het beste kunnen produceren."

Conventionele curve- en revolverdraaibanken waren in de productievestiging aanwezig voor de voetsteunen en de eerste commissie-opdrachten. In 1989 bestelde Wilhelm Seeger zijn eerste CNC-machine – met FANUC-besturing. Een doordacht besluit, want hij kende alle CNC-leveranciers vanuit zijn andere baan. Hij gebruikte de volgende redenen: Toen al werden FANUC-besturingen beschouwd als uiterst betrouwbaar en gebruiksvriendelijk. Dit was ook jarenlang het geval bij Seeger Präzisionsdrehteile GmbH.

Consistente machines en CNC-besturingen

Momenteel bestaat de machine-inventaris van Seeger uit 92 machines, waaronder 65 automatische draaimachines van Star Micronics en 27 Miyano-machines. Ze zijn allemaal uitgerust met CNC-besturingen van de Japanse marktleider. "En dat met een goede reden", aldus Moritz Seeger. Samen met zijn broer Manfred heeft hij het bedrijf in 2010 van zijn vader overgenomen. Sindsdien is hij verantwoordelijk voor de CNC's. "FANUC-besturingen hebben een ongelooflijk hoog beschikbaarheidsniveau. Wij hebben nooit machinestoringen vanwege CNC-problemen. Het gebeurt ook zelden dat een scherm defect raakt." Continuïteit is ook een sterke eigenschap van FANUC-besturingen. Ook al doen zich allerlei vernieuwingen voor in de besturingstechnologie, elke operator die ooit met een FANUC-besturing heeft gewerkt, weet meteen waar een bepaald menu zich bevindt, ook op een nieuw model. Zo kan hij zich meteen richten op de machinespecifieke innovaties.

De consistentie aan de besturingskant heeft natuurlijk extra voordelen die duidelijk blijken in de werkroutines. Bijna elke operator kan alle machines bedienen en dat maakt ook deel uit van de bedrijfsfilosofie van Wilhelm Seeger. Hij benadrukt: "Als één medewerker bijvoorbeeld ziek is, kunnen we het gemakkelijk onder de anderen verdelen. Bovendien is het niet moeilijk om de FANUC-CNC te bedienen, een ander voordeel dat Seeger noemt: "Vanwege het tekort aan ervaren technici waarderen we de eenvoudige bediening en de hoge betrouwbaarheid van de machine enorm. Als ik een specialist nodig heb voor elke machine, creëert dat een afhankelijkheid die ik niet wenselijk vind." Het bedrijf traint de werknemers wel, maar voor de tweede en derde dienst zijn de meeste operators niet volledig getraind. Ze zijn blij dat ze de CNC en de machine kunnen bedienen zonder uitgebreide trainingssessies.

Precisiedraaien voor auto-onderdelen en andere sectoren

Momenteel werkt Seeger Präzisionsdrehteile GmbH met 18 diensten per week. Dagelijks worden zo'n 150.000 onderdelen geproduceerd. Bij de machinale bewerking van stangen liggen de onderdeeldiameters tussen 3 mm en 40 mm. De motorenmarkt speelt tegenwoordig nauwelijks meer een rol. De voetsteunen vormen nog slechts één procent van de complete omzet. Het grootste deel van de onderdelen, zo'n 50 procent, gaat naar de commerciële-voertuigensector en zo'n 20 procent naar de personenvoertuigensector. De rest bestaat uit algemene machines, medische apparaten en andere sectoren.

Eén specialiteit van deze experts in precisiedraaien zijn bijvoorbeeld de verschillende onderdelen voor elektromagneten die worden gebruikt in versnellingsbakken, stuurhydrauliek en remsystemen. Ook het materiaal zelf vraagt om speciale productie-expertise. In de magneten worden namelijk roestvrije maar magnetische staallegeringen gebruikt. Hier komen de vele jaren ervaring met machineselectie en machinale bewerkingsroutines, toerentallen en toevoersnelheid allemaal van pas. Het eindproduct van Seeger moet ten slotte binnen een tolerantiebereik van 10 tot 20 µm vallen. Een precisieniveau dat voor 100 procent wordt gevalideerd en gedocumenteerd door kritische klanten in de automobielindustrie.

De kwaliteit moet 100 procent zijn

"Onze machines, of het nu de Star of de Miyano is, werken met een nauwkeurigheid van 1/100 mm", zegt Moritz Seeger. "Maar je kunt niet alle invloeden uitschakelen die onnauwkeurigheden opleveren. Daarom heeft kwaliteitsbewaking voor ons de hoogste prioriteit." Seeger heeft een eigen testgebied opgezet waarin elk onderdeel wordt gemeten. Vijf medewerkers houden zich bezig met volledig automatische meetstations, die gebruikmaken van een aantal zelf ontwikkelde methoden. Ze zijn uitgerust met een testrobot die de onderdelen van de pallet pakt en ze onder een beeldsysteem met hoge precisie houdt om te bepalen of een onderdeel juist is of niet. Na elk resultaat plaatst de robot het testobject terug op de pallet en keurt de robot het af als de afmetingen niet conform de specificaties zijn.

Dat laatste gebeurt niet zo vaak, omdat Seeger kan vertrouwen op zijn medewerkers en machines. Met name de combinaties Star/FANUC en Miyano/FANUC vormen goed gecoördineerde teams die betrouwbaar functioneren en nuttige functies bieden. Dit zijn met name macro's met precieze machinale bewerkingsroutines. Er kan bijvoorbeeld een onderdelenteller worden geactiveerd die een signaal geeft wanneer de snijplaten van het gereedschap moeten worden vervangen.

De gereedschapsparameters moeten voortdurend worden gecontroleerd op slijtage. Dit is het geval als de machineoperator bij het meten van de stukken ontdekt dat de diameter de bovengrens van de tolerantie nadert. Voor de correctie hoeft hij alleen maar op een speciale knop op de FANUC-besturing te drukken. Hij gaat dan meteen naar het juiste scherm zonder allerlei menu's te hoeven openen. "Deze knop bevindt zich op dezelfde plek op alle FANUC-besturingen", bevestigt Moritz Seeger, "ongeacht de generatie van de machine. En het is een geweldig voordeel voor ons dat de FANUC-CNC's steeds compatibel zijn." Dit betekent dat een programma dat voor een ouder besturingsmodel is geschreven, gewoonlijk ook werkt op de nieuwste generatie besturingen. Moritz Seeger geeft een voorbeeld: "We hebben een programma van een 2001 Star Micronics overgebracht naar een nieuwe Star uit 2011. Het werkte zonder enige aanpassing. Deze compatibiliteit zien we op alle Star-machines van de modellen SR-20, SR-32 en SA-16 die werken met FANUC-besturingen uit de series 16i, 18i en 32i."

Seeger Präzisionsdrehteile GmbH, Salem/Neufrach, Duitsland, ...

... is een contractfabrikant voor gedraaide precisie-onderdelen voor met name fabrikanten van commerciële voertuigen en personenvoertuigen. Standaardvolumes per eenheid lopen uiteen van startseries met 1.000 stuks tot partijen van meerdere miljoenen per jaar. De onderdelen worden klaar voor installatie geleverd en indien gewenst al geassembleerd. Een inspectie van 100% garandeert de gewenste kwaliteit. In 2010 had Seeger Präzisionsdrehteile GmbH 85 medewerkers en een omzet van 10,5 miljoen euro. Voor 2011 wordt een omzet van 12 miljoen verwacht.