Seal Maker maakt specifieke kunststofoplossing met FANUC CNC's  

Taak:
Seal Maker, fabrikant van speciale afdichtingen, is niet tevreden over de machines die oorspronkelijk zijn ontworpen voor metaalbewerking en besluit zelf een machine te ontwikkelen.

Oplossing:
Seal Maker werkt nauw samen met vertrouwde partner FANUC, en heeft een machine ontwikkeld die specifiek is ontworpen voor de verwerking van kunststof. In het hart zit een FANUC CNC-besturing uit de 0i-TD-serie. Gezien de lichtgewicht constructie en de geringe krachten die nodig zijn voor het bewerken van kunststof, worden ook efficiëntere motoren met FANUC-aandrijving in de machines gebruikt.

Resultaat:
Tijdens de MDA India 2009 onthulde Seal Maker de SML 500e. Sindsdien zijn er meer dan 120 machines gebouwd. Seal Maker breidt zijn assortiment verder uit en maakt in latere machines ook gebruik van de FANUC-besturing uit de 0i-TF-serie. FANUC CNC's bieden een enorm scala aan opties en aanvullende functies, en bieden fabrikanten enorme flexibiliteit bij het bewerken van kunststoffen.


De snelle en flexibele manier naar de juiste afdichting

Seal Maker presenteert een nieuw ontworpen, op maat gemaakte draaimachine voor de productie van afdichtingen

Machinaal bewerkte afdichtingen zijn niet alleen vereist voor reparatie- en onderhoudstaken, maar worden van steeds groter belang onder OEM-leveranciers. Deze groeiende acceptatie is toe te schrijven aan productiesystemen waarin de software en draaimachine optimaal worden afgestemd op de materialen en een zuinige oplossing bieden. De SML 500e-machine, die is ontwikkeld door Seal Maker en is uitgerust met een CNC en aandrijvingstechnologie van FANUC, voldoet perfect aan deze voorwaarden.

Afdichtingstechnologie is uitermate divers. De markt bestaat uit de meest uiteenlopende vormen en materialen, in combinatie met unitgroottes variërend van één tot meerdere miljoenen. Dientengevolge zijn ook de productieprocessen zeer divers. Naast de traditionele afdichtingsproductie met spuitgieten, maken fabrikanten steeds meer gebruik van systemen met machinebewerkingen en draaitechnologie.

Seal Maker GmbH uit de Oostenrijkse stad Pöttelsdorf is gespecialiseerd in de ontwikkeling, productie en verkoop van korte staven en buizen, en in machines voor de afwerking ervan. Johann Glocknitzer, directeur en eigenaar van Seal Maker, legt uit: "In tegenstelling tot de traditionele afdichtingsproductie via spuitgieten biedt ons systeem efficiënte productie van kleine tot middelgrote eenheden. De productie van speciale afmetingen en speciale profielen is ook mogelijk met behulp van de machinebewerkingsmethode."

De succesformule van Seal Maker is: "Halffabricaat + draaibank = afdichting". Het huidige productassortiment omvat dus meer dan 30 verschillende materialen, die worden geleverd als halffabricaten en zo'n 55% van de verkoop omvatten. Een andere pijler van het hele systeem zijn de verwerkingsmachines die zo'n 25% van de verkoop van Seal Maker vormen. De resterende 20% vormt de eigen afdichtingsproductie van het bedrijf, dat "uitsluitend als back-up is bedoeld voor klanten die al halffabricaten en machines van ons afnemen", vertelt Johann Glocknitzer. In geen geval beschouwt hij zijn bedrijf immers als een afdichtingsleverancier, maar wel als een serviceaanbieder voor de afdichtingsindustrie. Productie maakt deel uit van de service, en dat krijgt een hoge prioriteit bij Johann Glocknitzer: "Veel van onze klanten werken alleen met kleinere machines, of hun productiecapaciteit is op een bepaald moment onvoldoende. In dat geval springen we graag bij en produceren we de grotere afmetingen voor onze klanten, maar ook grotere aantallen."

De ervaring die is opgedaan uit deze service levert het bedrijf in twee opzichten voordelen op. In de eerste plaats versterkt het de loyaliteit van klanten, en in de tweede plaats ontwikkelt het bedrijf hieruit expertise, die kan worden toegepast op software- en machineontwikkeling. Tot voor kort bestond het assortiment machines van Seal Maker uit zes modellen met verschillende afmetingen en apparatuur, voor het produceren van afdichtingen met een maximale buitendiameter van 720 mm. Seal Maker paste deze draaibanken van externe producenten aan voor de specifieke vereisten in afdichtingsproductie en heeft ze ook voorzien van zijn eigen SML-software, gereedschappen, houders, afzuigsysteem en chipshredder. Het bedrijf biedt verder onderhoud en reparatie van deze SML-machines, in combinatie met een praktische training.

Maar Johann Glocknitzer was nog steeds niet tevreden met deze machines. Omdat de draaibanken oorspronkelijk zijn ontworpen voor metaalwerk, zijn ze wat te groot voor de productie van afdichtingen. Daarom begon de CNC-ontwikkelingsafdeling bij Seal Maker te denken aan een 'eigen' productiesysteem, dat specifiek is ontworpen voor de verwerking van kunststof. Niet alleen de vraag naar technische optimalisering, maar ook de roep om voordeligere machines leidde er uiteindelijk toe leidden dat dit idee een concreet project werd. Het resultaat: Tijdens de MDA India 2009 onthulde Seal Maker de SML 500e, het eerste model van de eigen machineserie dat alle ervaring uit de laatste jaren bevatte. Vandaag de dag zijn meer dan 120 machines van dit machinemodel gebouwd en succesvol geïnstalleerd in de markt.

Als partner op het gebied van besturing en aandrijving stond de CNC-specialist FANUC klaar om de ontwikkelaars te assisteren. Sinds de aankoop van zijn eerste CNC-draaibank heeft Seal Maker samengewerkt met FANUC. Die machine was uitgerust met een FANUC-besturing en fungeerde als de basis voor de software die het bedrijf zelf had ontwikkeld. Machines die daarna werden aangeschaft, werden ook uitgerust met een FANUC CNC. In de jaren tussen 2004 en 2007 nam Seal Maker op het verzoek van de klant ook andere besturingen op in de machines, maar die bevielen Johann Glocknitzer niet. Hij benadrukt: "In principe werkte het, maar de gebruikers moesten tekortkomingen met betrekking tot gebruiksgemak en de algehele gebruiksvriendelijke presentatie van de programma's accepteren. Bovendien waren er problemen met de lokale service. In dit opzicht vertrouwen wij op ondersteuning van de besturingsfabrikant, aangezien wij specialist zijn op het gebied van afdichtingstechnologie. FANUC biedt ons optimale ondersteuning, en nu rusten we onze systemen dus uitsluitend uit met FANUC.

Momenteel bevindt zich een FANUC CNC uit de 0i-TD-serie in de SML 500e, maar deze zal binnenkort worden vervangen door de 0i-TF-serie. Omdat de SML 500e is ontworpen als een lichtgewicht constructie en dus ideaal is voor de geringe krachten die nodig zijn voor het bewerken van kunststof, was het mogelijk om kleinere, efficiëntere motoren te gebruiken. De hoofdspindel van de SML 500e wordt aangestuurd door een motor van 3,7 kW (S1)/5,5 kW (S2) en is dus aanzienlijk energie-efficiënter dan vergelijkbare machines en hun gebruikelijke 11 kW (S1)/15 kW (S2) (11/15kW). De X- en Z-as worden aangedreven met 1 kW motoren.

In de ontwikkelingsfase is er ook voor gezorgd dat de werking van de machine qua nauwkeurigheid voldeed aan de technische normen. Met een geleidingssysteem met hoge precisie wordt de nauwkeurigheid in duizendsten gegarandeerd, wat ook op elke machine wordt gecontroleerd met een speciaal meetapparaat.

Een compleet SML-systeem is ook voorzien van CAD/CAM-software van Seal Maker. Deze is geïnstalleerd op de pc die met het systeem wordt meegeleverd. De gebruiker kan daar een van de meer dan 200 gestandaardiseerde afdichtingsmogelijkheden kiezen. Binnen seconden genereert de software volledig automatisch het gehele CNC-programma, inclusief de gereedschapselectie. Tegelijkertijd worden verschillende datasheets en tolerantieaanbevelingen gegenereerd, met het doel technisch foutloze afdichtingen te maken. Dit garandeert een tijdvoordeel bij het instellen van de machine, omdat programmering op de machine niet langer nodig is.

Naast de standaardprofielen van de Seal Maker-software, die afzonderlijk kunnen worden aangepast, kunnen afdichtingsfabrikanten ook gebruikmaken van de optionele fabrieksprogrammeringsinterface Manual Guide i van FANUC. Dit biedt de mogelijkheid om speciale profielen snel en eenvoudig op de machine te programmeren. Voor het huidige besturingsmodel 0i-TD op de SML 500e wordt ook de veiligheidsfunctie, Dual Check Safety, gebruikt. Deze veiligheidsfunctie voldoet aan de actuele internationale veiligheidsnormen en bewaakt machinedelen waar veiligheid van cruciaal belang is. Het resultaat is nog meer veiligheid voor de operator en de machine.

Johann Glocknitzer is ervan overtuigd dat hij de juiste partner voor besturings- en aandrijvingstechnologie heeft gevonden in FANUC. Hij benadrukt: "We werken nu een aantal jaar succesvol samen met FANUC en zijn overtuigd van de hoge betrouwbaarheid en productkwaliteit van de CNC-besturingen." Tijdens de ontwikkelingsfase van onze machinesystemen stond het kundige FANUC-machinepersoneel klaar om ons team te assisteren met advies en informatie, dus ook in de toekomst blijven we nauw samenwerken."
De reeks machines is in de afgelopen paar jaar met 2 extra machines uitgebreid. Voor het segment van grote afdichtingen zijn carrousseldraaibanken gebouwd, waarmee afdichtingen tot ø 1850 mm kunnen worden geproduceerd. Ook hebben ontwikkelingen plaatsgevonden op het gebied van aangedreven gereedschappen (volwaardige C-as) en op het gebied van automatisering. Altijd in nauwe samenwerking met FANUC, waarmee mogelijkheden worden gecreëerd voor onze machines die de klanten een aanzienlijke meerwaarde bieden.

Standaard CNC met hoge performantie

De CNC-besturing 0i-Model D staat bekend om zijn eenvoudige bediening en aanvullende functies die voorheen waren voorbehouden aan het hogere besturingssegment. Bovendien zijn alle 0i-Model D-besturingen voorzien van geïntegreerd ethernet en daarom ideaal voorbereid op netwerkcommunicatie met pc-systemen. Als extra functie bevatten de besturingen een PCMCIA-sleuf voor een flashgeheugenkaart. Nog meer voordelen vloeien voort uit het gebruik van de geïntegreerde veiligheidsfunctie, Dual Check Safety. Deze veiligheidsfunctie voldoet aan de actuele internationale veiligheidsnormen en bewaakt machinedelen waar veiligheid van cruciaal belang is. Een extra voordeel wordt gevormd door de FANUC-operatorsoftware Manual Guide i. Deze combineert twee programmeringsmethoden in één softwaretoepassing. Afhankelijk van de behoeften en vereisten kan de operator kiezen tussen dialoogprogrammering en traditionele DIN ISO-programmering. Reeds bestaande programma's kunnen in de toekomst ook worden gebruikt, en zelfs worden uitgebreid. Het FANUC-programma Transfer Tool is een softwaretoepassing voor het beheren van de subroutines en gereedschapsinstellingen. Gegevensuitwisseling met de CNC wordt afgehandeld via een ethernetverbinding.

Wereldwijd succesvol

Seal Maker is een wereldwijd actieve fabrikant van halffabricaten, CNC-draaibanken en afdichtingen van hoge kwaliteit die in alle industriesectoren worden gebruikt. Seal Maker heeft sinds de oprichting in 1997 een uitzonderlijk succesvol groeitraject doorlopen en heeft nu een tevreden klantenbestand met bedrijven uit meer dan 60 landen op alle continenten. Naast de gegarandeerde kwaliteit van de gefabriceerde producten zijn de sterke punten van Seal Maker met name service, flexibiliteit bij het produceren van oplossingen op maat, korte doorlooptijden en betrouwbaarheid bij het verwerken van orders. Momenteel heeft het bedrijf ongeveer 100 medewerkers in dienst op het hoofdkantoor in Pöttelsdorf (Burgenland/Oostenrijk) dat in 2014 een omzet van 14 miljoen genereerde. Gelieerde ondernemingen in Oostenrijk zijn verantwoordelijk voor regionale markten in Oostenrijk (Kapfenberg en Linz) en in Singapore voor Zuidoost-Azië.