Peka Kroef is een Nederlands familiebedrijf gespecialiseerd in dagverse aardappelproducten. 

Doel:
Het bedrijf brengt voorgekookte aardappelen op de markt in een hele reeks varianten met kruiden en sauzen, bijvoorbeeld om gratins te maken. In de Benelux heeft Peka Kroef een groot marktaandeeel in de retail. De Food Service divisie is Europees actief en neemt een substantieel deel van die markt voor haar rekening. 

Oplossing:
De producten vragen ook om verschillende regimes in de autoclaaf. Daarom hebben we een nieuwe installatie gebouwd met acht, kleinere autoclaven. De belading van die autoclaven is volledig geautomatiseerd. Enkele robots van FANUC werken simultaan om alles in goede banen te handelen.


Resultaat: 
Het systeem zorgt voor de nodige flexibiliteit die nodig is om verder in te zetten op een gediversifieerd productaanbod. Tegelijk leveren de robots een aanzienlijke kostenbesparing op want de handling die ze doen, vergde in de oude opstelling vijf operatoren en dat in vijf shiften. Het systeem draagt ook bij tot een sluitende tracering want de robots vergissen zich nooit en zorgen dat elk product in de juiste autoclaaf terechtkomt.
download pdf

5 shiften, 365 dagen per jaar om aan de marktvraag te voldoen

Peka Kroef is een Nederlands familiebedrijf gespecialiseerd in dagverse aardappelproducten. Het bedrijf brengt voorgekookte aardappelen op de markt in een hele reeks varianten met kruiden en sauzen, bijvoorbeeld om gratins te maken. In de Benelux heeft Peka Kroef een groot marktaandeeel in de retail. De Food Service divisie is Europees actief en neemt een substantieel deel van die markt voor haar rekening. 

Dat zijn heel veel aardappelen. De vestiging van Peka Kroef bevindt zich in het landelijke Odiliapeel, temidden van de velden. “We zijn in de hele keten actief”, verklaart Frans Habraken, corporate engineering & maintenance manager. “We leveren het pootgoed, begeleiden de telers en hebben de hele productie in huis, van wassen over schillen, blancheren en snijden tot het verpakken.”

Een groot deel van de producten ondergaat na het verpakken een sterilisatieproces in een autoclaaf op 120°C. Tot voor kort beschikte Peka Kroef trouwens over de grootste autoclaaf die ooit voor de voedingsindustrie gebouwd was. In de Jumbo 1 van de Franse fabrikant Lagarde kon in één run 9 ton aan producten geplaatst worden.

Gesynchroniseerde handelingen

Die mastodont had echter ook een belangrijk nadeel. “Onze klanten willen steeds meer verschillende producten”, zegt Frans Habraken. “Die producten vragen ook om verschillende regimes in de autoclaaf. Daarom hebben we een nieuwe installatie gebouwd met acht, kleinere autoclaven. De belading van die autoclaven is volledig geautomatiseerd. Twee robots van FANUC nemen producten van de band en plaatsen die op platen die vervolgens gestapeld worden. Een transfertsysteem brengt de stapels naar de autoclaven. Nadien worden de producten door twee andere robots weer van de platen gehaald en op een band gelegd.

De installatie werd gebouwd door het Deense Jorgensen Engineering, een integrator die gespecialiseerd is in dit soort toepassingen. In onderling overleg werd voor FANUC robots gekozen, onder meer omwille van de hoge betrouwbaarheid. “De installatie draait 24 uur per dag”, legt Frans Habraken uit. “Het is een relatief complexe routing waarbij we een volledige tracering moeten hebben van de weg die de producten afleggen. Dat is manueel niet meer te realiseren, dus als de robots zouden uitvallen, ligt de hele productie stil. Daarom hebben we gekozen voor een gekende fabrikant. We hebben vooraf ook afspraken gemaakt over de service en de beschikbaarheid van wisselstukken. Als er ooit een storing zou zijn, moeten we weten dat we snel geholpen kunnen worden.”

Overigens is niet alleen de routing van de producten complex. De robots staan ook in elkaars werkgebied en voeren mooi gesynchroniseerde handelingen uit waarbij de ene robot nieuwe platen aanbrengt die door de tweede robot met producten gevuld worden. De robots hebben vrij grote tools die door de integrator speciaal ontwikkeld werden om een brede range aan verpakkingen aan te kunnen. Dit alles maakt de toepassing echter delicaat waarbij het risico op botsingen niet geheel uitgesloten kan worden.

Servicecontract

Kort na de ingebruikname van de installatie mocht Peka Kroef het belang van een goede service al ondervinden. “We hebben bij FANUC Benelux een service contract met een jaarlijkse onderhoudsbeurt en de mogelijkheid om een storingsmonteur 24 uur per dag te bellen”, zegt maintenance manager Roland van den Heuvel. “We hadden kort na de opstart een botsing met een van de robots. De technieker van FANUC was toen snel ter plaatse. Onze mensen hadden ook al een paar foto’s kunnen doorsturen zodat de technieker meteen de juiste onderdelen kon meebrengen. Die persoonlijke benadering in de service is zeker zo belangrijk als de betrouwbaarheid van de machines zelf.

Peka Kroef heeft een contract voor telefonische & correctieve support met een gegarandeerde reactietijd van minder dan 4 uur. Een team van zes mensen volgde bij FANUC in Mechelen ook een 4-daagse opleiding over de bediening van de robots. 

Dat was best pittig en heel leerzaam”, stelt Roland van den Heuvel. “Iedere deelnemer krijgt er een eigen robot om mee te werken. Het is dus niet mogelijk om je te verschuilen. Een paar dagen later hadden we een situatie waarbij de robot in een positie gekomen was waardoor het programma niet verder kon. De operator was toen in staat om de bediening over te nemen en de robot per as aan te sturen tot het programma weer verder kon. De opleiding is voor ons ook belangrijk naar service toe. Als er een probleem is waarbij we een beroep moeten doen op de mensen van FANUC, is het belangrijk dat we voldoende kennis hebben om de meldingen van de robotsturing te begrijpen en te analyseren wat er precies misgaat.”

Kostenbesparing

De installatie is intussen operationeel sinds eind 2015. De robots werken er 24 uur per dag aan de handling van producten van en naar de autoclaven. Het systeem heeft Peka Kroef de flexibiliteit gegeven om verder in te zetten op een gediversifieerd productaanbod. Tegelijk leveren de robots een aanzienlijke kostenbesparing op want de handling die ze doen, vergde in de oude opstelling vijf operatoren en dat in vijf shiften. Het systeem draagt ook bij tot een sluitende tracering want de robots vergissen zich nooit en zorgen dat elk product in de juiste autoclaaf terechtkomt.