Fairmont ontwikkelt een unieke diamantslijpmachine met behulp van een FANUC CNC

Taak:
Ontwikkel een CNC-machine die voldoet aan de complexe eisen van de Italiaanse juwelier en de diamantslijpsector, met inbegrip van visuele inspectie en kwaliteitscontroles.

Oplossing:
Samenwerking met FANUC voor het creëren van een nieuwe diamantslijpmachine die bolvormen, kettingen en zelfs holtes kan vervaardigen en graveren.

Resultaat:
Een machine die niet alleen de productiviteit verhoogt en de kwaliteit van het eindproduct verbetert, maar ook non-stop draait om volop te profiteren van de fluctuerende goudprijzen.



Automatisering bij het maken van sieraden

GOUD UIT ITALIË

In de juwelenhandel moet men altijd één stap voorlopen. Zowel in ontwerp als technologie. De doelstelling? Het verminderen van de productietijd en het kunnen leveren van nieuwe, geavanceerde stukken. De diamantslijpmachines van Faimond, een voortreffelijk Italiaans voorbeeld in deze sector, winnen de kwaliteitsstrijd van de meest agressieve concurrenten uit Azië. Ook dankzij de samenwerking met FANUC. Door Carlo Ploner

Het vervaardigen van juwelen is een belangrijk onderdeel van de Made in Italy-bedrijfstak, dat aantrekkelijk is voor buitenlandse kopers en prestige verschaft door hun eeuwenlange vakmanschap en traditie op het gebied van het verwerken van goud en kostbare stenen. Zowel de ontwerpen als de technologie maken de creaties van het Italiaanse juwelierswerk bijzonder. De machines die worden ontworpen en gebouwd in het Italiaanse Arcugano, in het hart van het juweliersdistrict van Vicenza, verrijken echter de juwelenmakers over de hele wereld.

Onder de toonaangevende voorvechters van deze onderneming bevindt zich Faimond S.r.l., het bedrijf van de familie Dal Lago, dat ruim 30 jaar ervaring heeft op het gebied van precisietechnieken en automatisering. Faimond is gespecialiseerd in de fabricage van machines en apparatuur voor de bewerking van onder andere kostbare objecten. De apparaten worden toegepast in de sieradensector, maar ook voor het produceren van mode-accessoires en onderdelen van brillen. Het bewerken van diamant is een van de laatste stappen in de bedrijfstak voor juwelen en ook een van de belangrijkste. Diamant trekt de aandacht van degenen die naar het juweel kijken, doordat de bewerkte stukken het licht reflecteren en door de gegraveerde oppervlakken van de componenten (gewoonlijk bolletjes, kralen of kettingen, en dus afgewerkte objecten in plaats van ruwe materialen).

EEN WAARDEVOLLE SAMENWERKING

"We werken met kostbare materialen als goud en zilver", zegt Andrea Dal Lago, hoofd van de afdeling Administratie & Verkoop bij Faimond, "maar ook met minder edele metalen zoals messing". Het proces van “diamantslijpen” zorgt dat de objecten een ongelooflijke schittering krijgen: "Een ketting kan gewoon worden geborsteld of bestrooid, maar de afwerking en facetten van het diamant geven de unieke spiegelachtige glans die momenteel hoog wordt gewaardeerd, vooral in de Arabische landen en in India". Faimond werd opgericht in 1976 dankzij het ondernemingsinzicht van Gianluigi Dal Lago. "In die tijd vroeg de markt om een dergelijke bewerking", verklaart de oprichter van het bedrijf. "De facetten werden echter allemaal met de hand aangebracht, met een handstuk en een beiteltje. De bewerkingsduur was uiteraard erg lang. Op een gegeven moment steeg het aantal stukken dat lastig met de hand is te bewerken, en daarmee deed het gebruik van machines de intrede. De industrialisatie droeg ook bij aan de exponentiële toename van de productievolumes: met de hand konden we per dag 100-200 g aan materiaal bewerken; door de introductie van gereedschappen konden we tot 1.000 kg per dag halen". Daardoor bood deze nieuwe markt allerlei mogelijkheden voor Faimond. "Aan het einde van de jaren '70 van de vorige eeuw was er een ware industriële revolutie gaande in het juweliersbedrijf. Zo was het voor het eerst mogelijk een ketting te maken met daarin gegraveerd een ster, waar je eerst alleen glimmende kettingen zag. Tegenwoordig voeren in Italië maar weinig bedrijven dit type bewerking uit, maar we moeten niet vergeten dat deze sector een kleine niche vormt".

IN LIJN MET DE MODE

Zoals alle activiteiten met betrekking tot de modewereld, is het juweliersbedrijf onderhevig aan trends en collecties. Daarom moet worden geïnvesteerd in innovatie, wat een belangrijke en onontkoombare factor vormt. "We ontwikkelen machines die na één tot twee jaar plannen in bedrijf kunnen zijn en 8-12 maanden later alweer verouderd zijn. Dit komt door het feit dat de ontwerpen constant in ontwikkeling zijn en niet doordat de technologie verouderd raakt. De ontwerpen kunnen worden veranderd, maar de diamantslijpmachines worden vaak speciaal gemaakt, zodat ze uitstekend kunnen worden aangepast op de bewerking van bijzondere componenten", benadrukt Andrea Dal Lago. En vergeet niet de crisis die de afgelopen jaren het juweliersbedrijf raakte: "Momenteel wordt 95% van onze productie geëxporteerd: China, India, Indonesië, Rusland, de Arabische landen... allemaal potentieel grote markten, die echter ook lastig te benaderen zijn. We moeten onszelf ook wapenen tegen degenen die alles kopiëren wat we maken, zoals Turkije, Korea en China. Voor ons zijn geavanceerde technologieën erg belangrijk. Zelfs wanneer de opkomende landen met ons kunnen concurreren op prijs, kunnen ze nog niet de geavanceerde oplossingen halen die wij leveren. Onze superioriteit is het gevolg van onze vindingrijkheid, deskundigheid en creativiteit en degenen die ons kopiëren hebben een heel team aan mensen nodig voor een product dat gelijkwaardig is aan onze ontwerpen. Het is een uitermate forse uitdaging, maar we zijn van plan die te winnen. Door onze kwaliteit."

VAN HET IDEE TOT HET EINDPRODUCT

De nieuwste aanvulling op de serie van Faimond, dat al 27 octrooien bezit, is de diamantslijpmachine Astra, waarmee we facetten kunnen vervaardigen op het oppervlak van bolvormige objecten en holtes. Deze machine is uitgerust met een numerieke FANUC-controller. "We kennen FANUC al vrij lang. Het is een naam die garant staat voor kwaliteit en betrouwbaarheid", zegt Gianluigi Dal Lago. "Tot dusver hebben we nog nooit gebruikgemaakt van hun technologie, 
maar nu klanten steeds meer complexe bewerkingsmethoden verlangen, is het kunnen vertrouwen op een partner als
FANUC erg belangrijk voor ons geworden". De eerste samenwerking tussen Faimond en FANUC leidde tot de implementatie van een speciale machine uit de FT-serie, een transportmachine met 4 meervoudige koppen, speciaal vervaardigd en uiterst productief.

Een partnerschap uitgaande van het gezamenlijke verlangen om de uitdagingen te overwinnen: het project werd in enkele maanden uitgevoerd en de bewerkingen gingen soepel en probleemloos van start. Hierna werd een werkgebied ontwikkeld voor de mal en kwaliteitscontrole van de stukken (de objecten worden geladen door de antropomorfe robot, gemeten en geselecteerd of afgedankt door middel van een visuele inspectie). Alles met het merk FANUC. Zoals vermeld wordt het ultieme resultaat van dit partnerschap Astra genoemd, een diamantslijpmachine die bewerkingen kan uitvoeren op bolletjes, kralen en zelfs holtes. "Deze machine voldoet aan de noodzaak van continue bewerking: het gaat hier niet om cycli van uren, maar eerder van een week, of zelfs maand. Er mogen geen problemen ontstaan bij het in- of uitschakelen of gedurende onbewaakte bewerkingscycli; uitval is niet aanvaardbaar omdat het verlies van een dag werk betekent dat we zijn overgeleverd aan de fluctuaties in de goudprijs. We moesten het beste hebben en kozen daarom voor een numerieke FANUC-controller." De FANUC-CNC hielp ons ook de kwaliteit van het afgewerkte product en de productiviteit van de machine te verbeteren doordat we een halve seconde per bewerkt onderdeel konden besparen op een cyclusduur van 6 seconden. De afmetingen van het stuk zijn ingesteld op zo'n 4-6 mm.

DE UITDAGINGEN HOUDEN NOOIT OP 

Faimond converteerde alle softwaretaal van de machines voor de CNC-serie 0i-MD van FANUC. "Voor ons was het de uitdaging om het geïmplementeerde project naar een hoger niveau te brengen door dit te repliceren op de numerieke controller van FANUC". De samenwerking tussen de technici van FANUC en Faimond hielp ons bij het verbeteren van de prestaties van de machine dankzij de elektronische prestaties van de FANUC-CNC. Astra kan tot 7 assen, waarvan 4 tegelijk en 2 gereedschappen, automatisch aansturen en is in staat om zowel verticale als horizontale bewerkingen uit te voeren. Omdat het verschil voor dit type machinale microbewerking vooral in de precisie zit, moet de as in mechanisch opzicht sterk zijn, geen trillingen opleveren en op een juiste wijze worden bestuurd. De mogelijkheden van de FANUC-CNC werden voor de volle 100% gebruikt en voor toekomstige ontwikkelingen (Faimond is van plan een machine te bouwen met 11 assen) worden nog betere FANUC-CNC's toegepast.
Het grootste pluspunt dat voortvloeit uit de samenwerking met FANUC is de mogelijkheid tot samenwerken met een unieke leverancier voor numerieke controllers, motorinschakelingen en robots: de procedures zijn vereenvoudigd en de hele Faimond-wereld weet dat ze kunnen rekenen op de ondersteuning van FANUC. Ten slotte is het terugwinnen van goudslijpsel met een percentage van 99% ook nog een belangrijk aspect. Wat de samenwerking tussen Faimond en FANUC echt bijzonder maakt, is de wederzijdse stimulans om steeds meer ambitieuze uitdagingen aan te gaan: vanuit technisch oogpunt, uiteraard, maar ook commercieel gezien. Dal Lago concludeert met de uitspraak "we moeten een product zien te krijgen dat wereldwijd kan worden geëxporteerd, zelfs naar landen waaraan we bepaalde typen technologie niet mogen verkopen vanwege militaire veiligheid of embargokwesties".