FANUC favorise le développement d'un prototype de cellules pour de nouveaux réservoirs sous pression révolutionnaires

Objectif : Pour codévelopper une cellule de production avancée pour la fabrication de réservoirs sous pression composites destinés à contenir du gaz naturel comprimé, l'intégrateur de systèmes suédois RobotCenter Norr AB recherchait un partenaire. Le candidat devait posséder des connaissances solides et des produits de qualité. Il devait être également capable de mettre en place une collaboration forte avec tous, dans le cadre d'une reconnaissance et d'une confiance mutuelles totales.

Solution : Pour accompagner FANUC. “FANUC était un choix naturel pour nous”, déclare Christer Larsson, PDG de RobotCenter Norr AB. “FANUC possède une bonne qualité d'écoute et comprend les besoins de ses clients. Outre des produits de qualité, FANUC possède un personnel aux compétences exceptionnelles qui nous a fait profiter de son expérience et d'une formation”.

Résultat : Pour l'installation, qui nécessite une grande stabilité mécanique, des mouvements coordonnés entre plusieurs robots et un système de commande très performant, des robots des séries FANUC R-2000 et M-900 ont été choisis. Pour résumer ce partenariat, Larsson déclare : “Au cours des 30 dernières années passées à travailler à mon compte, je n'ai encore jamais collaboré avec un fournisseur aussi fiable et intelligent que FANUC Nordic. Il est précieux de pouvoir associer de bonnes relations et des produits de qualité.”




FANUC aide RCN avec une nouvelle invention

En 2014, RobotCenter Norr AB a lancé le développement du prototype d'une unité de production individuelle pour la fabrication de réservoirs sous pression en matériaux composites qui, avec l'aide des produits FANUC, mènera vraisemblablement à une percée sur le marché. Une année plus tard, l'installation est prête pour la production.

Christer Larsson, PDG et propriétaire de RCN AB.

Au cours des 15 dernières années passées dans l'industrie, RCN Umeå a livré et installé des solutions automatisées complètes pour les moyennes et grandes entreprises sur le marché mondial. Parmi celles-ci, des unités de production pour réservoirs sous pression ont été livrées initialement en Asie et ont conduit à l'idée de réaliser une solution préexistante automatisée et plus efficace. Pour mettre en place ce projet, RCN a fait appel à FANUC Nordic, fournisseur de robots et expert du domaine.

”FANUC dispose d'une large gamme de produits et il nous a donc été facile de trouver un robot qui convient à chaque projet individuel. De fait, nous avons vu l'occasion de pouvoir développer notre propre produit et c'est ce que nous avons fait. Nous sommes extrêmement reconnaissants à FANUC pour les ressources que l'entreprise nous a fournies et au fait que nous ayons pu utiliser leur marque », confie Christer Larsson, PDG et propriétaire de RCN.


Tout a commencé avec Kurt Berglund, professeur de Résistance des matériaux, qui a fait la connaissance de Christer Larsson dans la première décennie des années 2000. Depuis les années 70, Kurt travaillait au développement de certains produits et à la production de réservoirs sous pression. Il pensait que l'expertise de RCN en automatisation assistée par robot pouvait améliorer le rendement de cette production. À présent, environ 10 ans plus tard, RCN a déjà livré trois installations dédiées à la production de réservoirs sous pression en Europe et en Asie.

Le professeur Kurt Berglund, expert du domaine, ajoute certaines explications sur ce que ce projet peut signifier pour le marché :

Selon les informations dont nous disposons, vous commenciez déjà vos propres recherches sur le sujet dans les années 70. D'où vient votre intérêt pour le sujet ?


J'ai toujours été intéressé par la mécanique des matériaux, aussi bien rigides que déformables. Cela remonte déjà à mon enfance. Avec mon frère, je passais beaucoup de temps à concevoir et à construire des objets en bois et en métal, avec plus ou moins de réussite.

Pendant mon doctorat à KTH, mon responsable d'étude a éveillé mon intérêt pour les matériaux dotés d'une structure interne visible. Les matériaux composites à fibres en sont un exemple. J'étais fasciné par les possibilités qui s'offraient de concevoir non seulement un produit, mais aussi le matériau nécessaire à sa fabrication.

Que représentait pour vous ce projet en matière de vision, et de quelle manière est-il susceptible d'affecter le marché à l'avenir ?

Je suppose que vous voulez parler de nos réservoirs composites conformables (CCT, Conformable Composite Tanks). L'inconvénient des gaz naturels comprimés tient au fait que vous avez besoin d'un réservoir d'un volume environ 3 à 3,5 fois plus grand pour un gaz naturel / biogaz que pour de l'essence ou du fuel en raison de la plus basse densité énergétique de ce gaz par rapport au fuel et à l'essence liquide. Placer des volumes aussi importants dans des véhicules normaux sous la forme de « tubes soudés » n'est pas chose facile. De plus, en acier, ces récipients sont lourds. Un autre type de réservoir facilite l'optimisation de l'utilisation de l'espace disponible dans le véhicule. Je pense que cela est incontournable pour pouvoir passer à une utilisation du gaz à très grande échelle.

Comment le processus de réalisation d'un produit fini s'est-il déroulé avec RCN ?

J'ai collaboré avec RCN pendant longtemps et nous nous connaissons très bien. J'aime les collaborations à long terme, car elles permettent de connaître les forces et les faiblesses de chacun et dispensent de tout reprendre à zéro à chaque fois.

La conception et le développement d'une installation aussi avancée nécessitent des connaissances solides, des produits de qualité et une excellente collaboration avec tous les acteurs, dans le cadre d'une reconnaissance et d'une confiance mutuelles totales. FANUC était donc un choix naturel pour nous, déclare Christer Larsson. FANUC possède une bonne qualité d'écoute et comprend les besoins de ses clients. Outre des produits de qualité, FANUC possède un personnel aux compétences exceptionnelles qui nous fait profiter de son expérience et d'une formation.

Dennis Librell, directeur des ventes pour la région nordique chez FANUC, stipule que dans ce projet, il était difficile de savoir quel robot utiliser en raison de l'unicité de la solution. L'installation nécessite une grande stabilité mécanique, des mouvements coordonnés entre plusieurs robots et un système de commande très performant. Des robots des séries R-2000 et M-900 ont été choisis.

Au cours des 30 dernières années passées à travailler à mon compte, je n'ai encore jamais collaboré avec un fournisseur aussi fiable et intelligent que FANUC Nordic. Il est précieux de pouvoir associer de bonnes relations et des produits de qualité, déclare Christer Larsson.

RCN pense que la demande en réservoirs sous pression augmentera de façon significative dans les années à venir, pas seulement en Europe, mais partout dans le monde. Cette nouvelle technologie de production signifie qu'à l'avenir la construction de réservoirs sous pression sera nettement moins onéreuse, ce qui entraînera la baisse du prix du produit final. RCN se réjouit de pouvoir poursuivre cette collaboration fructueuse et utiliser FANUC dans les développements futurs du projet.