La Universal Alloy Corporation (UAC) utiliza troqueles de precisión y prensas de extrusión

Tarea: 
Automatizar dos procesos cruciales: (1) el corte de troqueles de alta precisión usados en sus prensas de extrusión y (2) cargar palanquillas de aluminio caliente en máquinas de prensa en un proveedor aeroespacial líder que se especializa en producir piezas de aleación dura de aluminio para una amplia gama de aeronaves.

Solución: 

(1) Instalar una máquina de corte por hilo FANUC ROBOCUT para cortar los troqueles, asegurando una calidad excelente. En algunos casos, estos troqueles deben resistir altas temperaturas y presiones de hasta 16.200 toneladas en las prensas de extrusión. (2) Sustituir una cinta transportadora con un robot para cargar de 20 a 120 kg de palanquillas de aluminio en las prensas de extrusión.

Resultado: 
(1) Desde su instalación el 2012, ROBOCUT ha trabajado 24 horas al día, 7 días a la semana, produciendo entre 9 y 10 troqueles al día. Con una precisión de hasta 0,001 mm, ha demostrado que es ideal para el corte de troqueles de alta precisión. (2) Se han resuelto los problemas de arañazos y tiempos muertos causados por la cinta transportadora; cargar una prensa de extrusión única con un robot demostró ser tan exitoso que pronto se integraron robots en todas las prensas.

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Proveedor aeroespacial líder opta por la automatización

En el siglo XXI, uno de los materiales más usados es el aluminio, ya que ofrece oportunidades de aplicación versátiles para numerosas industrias, desde la automoción hasta la construcción. La Universal Alloy Corporation (UAC), en Dumbravita, Rumanía, es líder en la producción de piezas de aleación dura de aluminio especializadas para la industria aeroespacial, y desea implementar más automatización. 

La filial en Rumanía de la empresa americana se estableció en el 2010 como la primera planta para la producción de extrusión de aleación dura para la industria aeroespacial que se ubicaría en un país de la UE oriental. UAC es un proveedor de Nivel 1 de la industria aeroespacial, proporcionando productos que se utilizan sobre todo en el fuselaje y las secciones de las alas de aeronaves, como carriles de asiento, larguerillos de alas, costillas de alas, travesaños, listones, bisagras y mucho más. Los pasajeros de las aeronaves Airbus o Boeing definitivamente volarán con los productos de la empresa, que también pueden encontrarse en helicópteros, aviones de combate y aviones más pequeños, como el Fokker o el Pilatus. 

Las soluciones automatizadas de FANUC son cruciales para los procesos clave como el corte de troqueles.

La principal ventaja competitiva de la empresa es la sinergia derivada de la puesta en marcha de los procesos de fabricación más importantes: vaciado de palanquillas, extrusión, mecanizado, tratamiento de superficies y montaje, complementados con la experiencia excepcional acumulada durante más de 100 años de práctica empresarial en todas las etapas de producción. 

Además de la proposición de valor de "centro único" que ofrece a los clientes la oportunidad de adquirir soluciones "listas para volar", la empresa consigue mantener los estándares de alta calidad deseados, ofreciendo al mismo tiempo los plazos de entrega más cortos del mercado, gracias a sus procesos agilizados.

En las instalaciones de Rumanía, la mayoría de las tareas de producción son realizadas por máquinas de gran tamaño, como 

  • prensas de extrusión, 
  • hornos de tratamiento térmico horizontales, 
  • máquinas de alisado y estiramiento de rollos, 
  • hornos de envejecimiento, 
  • CNC y máquinas de corte de troqueles, 
  • y otras soluciones automatizadas, que están supervisadas por el personal de la empresa. 

En dos aplicaciones que son cruciales para conseguir resultados de alta calidad, las tareas son realizadas por productos de automatización FANUC. 

La máquina de corte de troqueles proporciona una excelente calidad superficial

Una tarea es el corte de troqueles de precisión usados en las prensas de extrusión, y la otra es la carga de palanquillas de aluminio a alta temperatura en las máquinas de prensa. Para la primera aplicación, la empresa utiliza la máquina de corte FANUC ROBOCUT para garantizar una calidad de la superficie y forma excelentes de los troqueles, que en algunos casos se someten a presiones de hasta 16.200 toneladas y a altas temperaturas en las prensas de extrusión. 

En este sector, la precisión es imprescindible cuando se crea un troquel, porque incluso el error más pequeño, cuando pasa desapercibido, puede provocar una cantidad significativa de productos defectuosos, por tanto la precisión de 0,001 mm que ofrece ROBOCUT está altamente valorada en este proceso. La máquina de corte de troqueles funciona 24/7 desde su instalación hace cuatro años, en tres turnos, produciendo aproximadamente entre 9 y 10 troqueles al día. 

Flexibilidad en la producción de troqueles de precisión

Gracias a la flexibilidad de la ROBOCUT y a la sencilla plataforma de programación ofrecida por el  control FANUC CNC, UAC puede fabricar cientos de tipos diferentes de troqueles para sus objetivos de producción, adquiriendo la agilidad para permanecer competitivos en el mercado. "Solo detenemos las máquinas para realizar las tareas de mantenimiento señaladas ocasionalmente por la máquina, por ejemplo, cambiar los filtros o comprobar la ionización. Para otras tareas de mantenimiento preventivo, pedimos ayuda a FANUC", dice Catalin Ghiugan, Director de Diseño y Fabricación de troqueles, UAC.

La manipulación por parte del robot impulsa la calidad

La otra aplicación ilustra los avances hacia las soluciones de producción automatizadas. Como la empresa utiliza materias primas pesadas en forma de palanquillas de aluminio de entre 20 y 120 kg, el movimiento, manipulación y carga de los materiales es cada vez más difícil. 

“En el pasado las máquinas de prensa por extrusión se cargaban con palanquillas usando una cinta transportadora, pero este método provocaba arañazos no deseados en la superficie de la palanquilla y generaba tiempo muerto para la prensa. Por tanto, sustituimos la cinta por un robot para realizar esta tarea. Comenzamos con un robot que cargaba una máquina de prensado, pero tras obtener buenos resultados, aplicamos este método a todas ellas.” - dice Andrei Pop, Director de Mantenimiento. "Tras mejorar en la primera etapa de los procesos automatizados, anticipamos la llegada de más soluciones automatizadas, y optimizaremos la producción en las diferentes etapas". 

 

Las soluciones automatizadas, cada vez más reconocidas

Los clientes satisfechos son realmente conscientes de la mejora continua de las instalaciones, que siempre cumplen sus promesas. Como resultado, no sorprende que en 2015, Universal Alloy Corporation ganara el “Supplier of the Year Award” de Boeing, y el “Best Performer Award” de Airbus. 

Como Michael Tojner, fundador, y Chip Poth, CEO, dicen: “Continuaremos invirtiendo en innovación para mantener y seguir aumentando de la calidad y fiabilidad de nuestros productos y servicios. Hemos crecido con éxito desde una empresa de extrusión con base en EE.UU. a una empresa global de componentes aeroespaciales, y nuestro equipo está orgulloso del éxito obtenido en los últimos 20 años. Creemos que los próximos 20 años serán aún mejores. ¡Lo mejor está aún por llegar!

Piezas extruidas de alta precisión