Osttillverkaren A-ware rationaliserar plocknings- och packningsprocedurer med hjälp av FANUCs livsmedelsgodkända robotar

Uppgift: För att optimera plocknings- och packningsprocesserna under kontrollerade livsmedelsgodkända förhållanden genom att använda flera olika FANUC-robotar.

Lösning: Genom att introducera ett sofistikerat system med FANUC-robotar har A-ware uppnått imponerande resultat på sin ostfabrik i nederländska Zeewold. FANUCs robotar ansvarar för allt ifrån vägning och delning med exakt noggrannhet till supersnabb packnings- och pallfyllning. Allt sker under strikt kontrollerade livsmedelsgodkända former.    

Resultat: Avsevärda förbättringar av övergripande produktivitet och cykeltider tack vare utökad arbetskapacitet och högre tillförlitlighet.   

Med hjälp av robotar går det snabbt och effektivt att packa ostbitar

A-ware i Zeewolde har arbetat med Robertpack i nästan två år. Packningsspecialisten från Zeewolde levererade maskiner med integrerade robotar från FANUC. De supersnabba robotarna garanterar att ostportionerna packas och palleteras snabbt och effektivt.

A-ware Food Group är ett företag specialiserat på lagring, skärning, packning, förvaring och transport av ost och andra livsmedelsprodukter under reglerade förhållanden. Familjeföretaget grundades 2010 genom en sammanslagning av Anker Cheese (1962) och Bouter Cheese (1890). Anker Cheese har blivit ett globalt ostföretag. I maj 2010 delades Anker Cheeses två verksamheter upp i två ”nya” företag: Anker Cheese (kommersiell verksamhet) och A-ware (lagring och logistik). I juni 2010 förvärvade A-ware företaget Fresh Support, som var en oberoende tjänsteleverantör inom packning av framförallt ost.  Bouter Cheese inriktar sig på att förädla ost från Nederländerna och andra länder: lagra, skära, förpacka och distribuera – bland annat till de största återförsäljarna i hela Nederländerna.

En växande livsmedelskoncern

Efter sammanslagningen har företaget nått längre än A-ware Food Group, och har flera stora filialer och runt 1 600 anställda. Och koncernen fortsätter att växa. Förra året förvärvades även Schipper Cheese (Zaandam) och A-ware har nyligen beslutat att bygga en ostfabrik tillsammans med Fontera, som är ett mejerikooperativ från Nya Zeeland. Fabriken började användas under 2014. På anläggningarna i Zeewolde möttes förpackningschefen med Annelies Vander Hulst, marknadsassistent på FANUC, Robert van Dien, chef på A-wares tekniska avdelning, Eric van Houwelingen, projektledare på A-ware och Bertus Visch, projektledare på Robertpack. De talade om användningen av robotar vid förpackning och palletering av ostbitar.

Robertpack har under flera år samarbetat med Bouter Group i Culemborg och har redan försett dem med förpackningslinjer med FANUC-robotar. Förra året installerade Robertpack en linje robotar hos A-ware i Zeewolde, och i sommar blir det en till. Van Houwelingen och Van Dien är djupt involverade i dessa investeringar. Van Houwelingen: ‘Vi har haft positiva erfarenheter av FANUC-robotar i Culemborg.’ Här i Zeewolde har vi haft flera olika robotar tidigare. Vi specificerar de krav vi har på roboten som vi vill använda. Vårt primära mål är att uppfylla en viss funktion. Förpackningslinjen måste vara välfungerande. Vi lyssnar sedan till de råd vi får från våra tillverkare, i det här fallet Robertpack.”

Integration allt vanligare

Tidigare brukade robotarna vara fristående enheter’, säger Bertus Visch. ‘Nu monterar vi dem inuti förpackningsmaskinerna eftersom vi då kan uppnå komplexa maskinrörelser. Det är ett absolut måste på A-ware, där hanteringen sker med höga hastigheter. När vision och linjespårning är viktigt väljer vi FANUC.

Annelies Vander Hulst bekräftar att användandet av robotar ökar. Vi levererar via maskintillverkarna och systemintegrerarna och vi ser att robotar allt oftare integreras i maskinerna för effektivitetens, ekonomins och säkerhetens skull.

Grundläggande kunskap finns

Anledningen till den senaste investeringen är det stigande kravet från marknaden och det utökade sortimentet. För A-ware innebär robotteknik fördjupning i kunskap. Van Dien: ‘Våra linjer kan så klart inte vara stillastående. Därför har vi utbildat intern servicepersonal och personalen har även fått utbildning av Robertpack avseende arbete och service. Våra montörer har grundläggande kunskap så vi kan lösa mindre problem på egen hand. Linjestyrningen av de olika robotarna påverkas via en uppströms PLC-styrenhet från Robertpack. I den har linjens alla specialkomponenter integrerats, eftersom robotarna aldrig får styra i den här specifika inställningen.”

Visch tror att kunskapen inom A-ware är en fördel. ‘Det gör att vi kan kommunicera med varandra på ett effektivare sätt. Fördelen med robotar är att de endast behöver lite underhåll. Den erfarenheten delar alla våra robotkunder.’

120 per minut

På A-ware i Zeewolde skärs de runda, lagrade ostarna i bitar vars storlek stämmer på grammet (E-kod). Detta sker sju dagar i veckan under 3–5 skift och sedan packas bitarna.  Detta utförs på 15 linjer och 4 av dem har robotar. Över djupdragningsmaskinerna på den nya linjen finns två robotar (livsmedelsgodkänd FANUC M3iA/6S) som packar ostdelarna i de två spåren och med hög hastighet (120 per minut) placerar dem i den djupdragna förpackningen, som sedan stängs. Förpackningslastaren är en maskin som helt och hållet är byggd av Robertpack. Den består av två FANUC M3A/6S-robotar för kartonglastning, uppsättare under kartong, brickkantsstängare och locksättare.  I slutet av linjen står en fristående FANUC M-710C/70-robot och palleterar lådorna. Företaget är BRC-, IFS-, Skal- och HACCP-certifierat och uppfyller de högsta kvalitetskraven i branschen.

Verktygsval

”Verktygen och programmeringen är viktiga faktorer när vi väljer tillverkare’, säger Van Houwelingen, som antyder att fler robotar än någonsin erbjuds som robotlösningar. Visch påpekar att Robertpack har stor erfarenhet av robotarna, som tillverkas i deras egna fabrik. För Van Dien och Van Houwelingen är det viktigast att allting fungerar smidigt. ‘Vi har fem olika tillverkare på en 37 meter lång linje med en högriskdel och med lågriskdel, och det absolut viktigaste är att maskinerna kommunicerar’, säger Van Dien.

Van Houwelingen tycker att det är viktigt att inte blanda in för många olika robotmärken i arbetet. Våra erfarenheter av FANUC är positiva och att arbeta med robotar från samma märke är en fördel när det gäller underhåll och kunskap.