Le fabricant de fromages, A-ware, rationalise les process de picking et d'emballage avec les robots FANUC destinés aux applications alimentaires

Objectif : Optimiser les processus de picking et d'emballage en utilisant des robots FANUC conformes aux normes du secteur alimentaire.

Solution :  Grâce à un système élaboré de robots FANUC, A-ware a obtenu des résultats impressionnants dans son usine de fabrication de fromages de Zeewold, au Pays-Bas. Les robots FANUC prennent en charge l'ensemble du process, de la pesée à la coupe de portions avec une grande précision en passant par la palettisation et l'emballage haute vitesse, le tout en respectant strictement les normes alimentaires.    

Résultat : Une amélioration considérable de la productivité et des temps de cycle grâce à une plus grande fiabilité et à une augmentation de la capacité de production.   

Avec les robots, l’emballage de morceaux de fromage est plus rapide et plus efficace

A-ware, à Zeewolde, travaille avec Robertpack depuis deux ans maintenant. Le spécialiste de l'emballage de Zeewolde a fourni des machines avec des robots FANUC intégrés. Les robots super-rapides garantissent que les portions de fromage sont emballées et palettisées rapidement et efficacement.

A-ware Food Group est une entreprise spécialisée dans l'affinage, la découpe, l'emballage, le stockage et le transport du fromage et d'autres produits alimentaires dans des conditions contrôlées. Cette entreprise familiale est née en 2010 de la fusion d’ Anker Cheese (1962) et de Bouter Cheese (1890). Anker Cheese est devenu une entreprise fromagère de renommée internationale. En mai 2010, les activités d'Anker Cheese ont été divisées en deux « nouvelles » entreprises : Anker Cheese (activités commerciales) et A-ware (entreposage et logistique). En juin 2010, A-ware a acquis Fresh Support, un prestataire indépendant dans le domaine de l'emballage, notamment du fromage.  Bouter Cheese se concentre sur le traitement des fromages néerlandais et étrangers : l'affinage, la découpe, l'emballage et la distribution auprès, entre autres, du plus grand détaillant des Pays-Bas.

Un groupe alimentaire en pleine croissance

Après la fusion, la société s'est développée bien au-delà du groupe alimentaire A-ware, avec un grand nombre de filiales et environ 1 600 employés. Et le groupe continue à se développer. Schipper Cheese (Zaandam) a également été racheté l'année dernière et A-ware a décidé de construire une usine de fromage en collaboration avec Fontera, la coopérative laitière néozélandaise. L'usine a ouvert ses portes en 2014. Sur son site de Zeewolde, la direction de l'emballage s'est entretenue avec Annelies Vander Hulst, assistante marketing chez FANUC, Robert van Dien, directeur TD chez A-ware, Eric van Houwelingen, responsable projet chez A-ware et Bertus Visch, responsable projet chez j Robertpack, concernant l'utilisation de robots pour l'emballage et la palettisation de morceaux de fromage.

Robertpack collabore avec Bouter Group à Culemborg depuis des années et leur a déjà fourni des lignes d'emballage dotées de robots FANUC. L'an dernier, Robertpack a mis sur pied une ligne de robots chez A-ware à Zeewolde, suivie d'une deuxième, cet été. Eric Van Houwelingen et Robert Van Dien sont étroitement impliqués dans ces investissements. Eric Van Houwelingen déclare : « Nous avons eu une bonne expérience avec les robots FANUC à Culemborg. Ici à Zeewolde, nous avons des robots de diverses marques. Nous spécifions le robot que nous souhaitons utiliser. Notre principal objectif est de réaliser une certaine fonction. La ligne d'emballage doit parfaitement fonctionner ; nous écoutons alors les conseils donnés par nos fournisseurs, dans ce cas, Robertpack. »

Toujours plus intégrés

« Avant, les robots étaient des dispositifs autonomes », explique Bertus Visch. « Maintenant, nous les installons dans les machines d'emballage, car cela permet de réaliser des mouvements complexes. C'est un besoin essentiel chez A-ware, où les cadences sont élevées. Quand la vision et le suivi de ligne sont des critères importants, nous choisissons FANUC. »

Annelies Vander Hulst confirme l'utilisation croissante des robots. Nous fournissons les fabricants de machine et les intégrateurs système et nous constatons que les robots sont souvent intégrés à la machine, pour des raisons d'efficacité, d'économie et de sécurité.

Des connaissances de base sur place

Le récent investissement se justifie par une demande accrue du marché et le développement de la gamme. Pour A-ware, robotique rime avec développement des compétences. Robert Van Dien explique: ‘À l'évidence, nos lignes ne peuvent rester sans activité. Nos employés ont donc été formés par Robertpack pour assurer le bon fonctionnement des machines. Nos assembleurs possèdent les connaissances de base, de sorte que nous pouvons résoudre les problèmes mineurs nous-mêmes. Le contrôle de la ligne s'effectue par une commande PLC en amont, fournie par Robertpack et qui intègre tous les composants spéciaux de la ligne. En effet, dans cette configuration, le robot ne doit jamais diriger.”

Bertus Visch pense que les connaissances internes d'A-ware constituent un avantage. ‘Elles permettent de communiquer autrement, et cela se révèle efficace. L'avantage des robots est qu'ils nécessitent peu de maintenance. C'est une expérience que partagent tous nos clients.’

120 par minute

Chez A-ware à Zeewolde, les fromages ronds et affinés sont coupés en morceaux avec une précision de l'ordre du gramme (code E), sept jours par semaine en postes de 3/5, et sont ensuite emballés.  Le processus s'effectue sur 15 lignes dont quatre sont dotées de robots. Les deux robots situés au-dessus des machines d'emboutissage de la nouvelle ligne (M3iA/6S FANUC de qualité alimentaire) emballent les morceaux de fromage formés sur deux bandes et les placent à haute vitesse (120 pièces par minute), sans laisser le fromage s'immobiliser, dans un emballage embouti qui est ensuite fermé. Le chargeur de caisses est une machine entièrement fabriquée par Robertpack, intégrant deux robots M3A/6S FANUC pour le chargement et le formage des cartons, la fermeture des plateaux et la mise en place des couvercles.  À la fin de la ligne, un robot M-710C/70 FANUC autonome palettise les cartons. L'entreprise certifiée BRC, IFS, Skal et HACCP respecte les normes de qualité les plus élevées de l'industrie.

Des outils décisifs

« Les outils et la programmation constituent un facteur important lors du choix d'un fournisseur », explique Eric Van Houwelingen qui indique que les solutions robotiques intègrent un nombre toujours plus important de robots. Bertus Visch explique que Robertpack possède une grande expérience pratique des robots produits dans sa propre usine. Pour Robert Van Dien et Eric Van Houwelingen, l'essentiel c'est que tout fonctionne correctement. ‘Nous avons cinq fournisseurs sur une ligne de 37 mètres de long avec une partie nécessitant une attention élevée et l'autre moindre, le plus important est que les machines communiquent entre elles’, déclare Robert Van Dien.

Eric Van Houwelingen pense qu'il est important de ne pas multiplier les marques de robots dans un même process. Notre expérience avec FANUC est bonne et travailler avec une seule marque de robots présente un réel avantage en matière de maintenance et de compétences.