Zwitserse tandwielspecialist Christ & Heiri vertrouwt op door FANUC aangestuurde tandwielvertandingsmachines voor maximale kwaliteit.

Taak: Het opnieuw uitrusten van een fabriek met tandwielvertandingsmachines die voldoen aan de extreem hoge eisen van Christ & Heiri en maximale klanttevredenheid garanderen. De machines vereisen een besturing die gemakkelijk te programmeren is en ideaal is voor de geavanceerde bewerkingsprocessen van tandwielen en wormwielen.

Oplossing: Installeer door FANUC bestuurde Monnier + Zahner-machines voor de productie van tientallen miljoenen tandwielen en wormwielen per jaar, in diameters die variëren van 0,5 tot 40 mm.

Resultaat: De 24 Monnier + Zahner-tandwielvertandingsmachines van het bedrijf werken zeven dagen per week de klok rond. Programmeren is eenvoudig dankzij het toegenomen gebruik van FANUC-besturingen met Panel i als aanvulling op de CNC-kernel door Monnier + Zahner. Hierdoor heeft het bedrijf de eigen software op pc-basis kunnen gebruiken als unieke dialooginterface met besturing via een touchscreen. Een andere belangrijke functie die de productie ten goede komt is de Electronic Gear Box (EGB) van FANUC, die het gereedschap en stuk nauwkeurig uitricht in een transformatieverhouding met hoge precisie.


Hoge kwaliteit dankzij ervaren medewerkers en moderne machine- en besturingstechnologie

De beste tandwielen
Iedereen die levert aan de auto-industrie, moet de hoogste kwaliteit van onderdelen en een snelle levering kunnen garanderen. Een voorbeeldbedrijf in dit opzicht is de tandwielspecialist Christ & Heiri. Zij garanderen de hoogste klanttevredenheid door hun uitgebreide ervaring en de tandwielvertandingsmachines van Monnier + Zahner die worden aangestuurd door FANUC-robots.

Christ & Heiri AG in Selzach bij Solothurn (Zwitserland) is op alle fronten een voorbeeldbedrijf. Moderne, geautomatiseerde tandwielvertandingsmachines zijn in een rij opgesteld op de smetteloze werkplaatsvloer. Chips en smeermiddelen worden aangevoerd via een leidingsysteem in het plafond van de fabriek en centraal verwerkt. Moderne meet- en controleapparatuur zorgen dat de tandwielen en wormwielen – assen met één of meer schroefdraden – met optimale kwaliteit aan de klant worden geleverd. Voor Managing Director Arno Heiri zijn deze hoge kwaliteit en snelle levering twee kernelementen die het succes van het bedrijf in stand houden: "We hebben nauwe, langdurige relaties met onze klanten, vooral onder horlogemakers en in de auto-industrie."

De afgelopen jaren bleek heel duidelijk hoezeer klanten de samenwerking met Christ & Heiri op prijs stellen. In juni 2010 brandde de productievestiging van het bedrijf namelijk tot de grond toe af. Het gebouw was op dat moment slechts achttien maanden oud en uitgerust met de nieuwste apparatuur. Het was een enorme slag voor de toen 59-jarige ondernemer en zijn team. Dat Arno Heiri de fabriek op dezelfde plek en dezelfde manier kon herbouwen, was voornamelijk te danken aan zijn klanten. Zij verzekerden hem dat ze wilden blijven samenwerken met Christ & Heiri. Zijn medewerkers voelden een verantwoordelijkheid ten opzichte van hun baas en zetten alles op alles om het bedrijf weer op te bouwen. Na één jaar was het klaar en momenteel draait de productie in de nieuwe fabriek op volle snelheid met dezelfde medewerkers.

Precisietandwielen in diameters van 0,5 tot 40 mm
"Volledige capaciteit", meldt Arno Heiri. Jaarlijks verlaten tientallen miljoenen tandwielen de productielijn, van heel kleine onderdelen – bijvoorbeeld wieltjes met een diameter van slechts 0,5 mm, maar wel met acht tanden – tot tandwielen en wormwielen met een diameter van 40 mm. De kleine onderdelen zijn voornamelijk bestemd voor horlogemakerijen, terwijl de grotere producten voor het grootste deel terechtkomen in elektrische motoren voor de auto-industrie. Moderne auto's werken tegenwoordig met veel kleine actuatormotoren – voor centrale vergrendeling, regeling van de airco, elektrische ramen, het instellen van de buitenspiegels, het zonnedak, de achterbakvergrendeling, het afstellen van de stoelen en nog veel meer. Er is enorm veel vraag naar onderdelen voor versnellingsbakken zoals tandwielen en wormwielen. Afhankelijk van het onderdeel lopen de orders bij Christ & Heiri uiteen van kleine series van 1000 onderdelen tot grote series van 5-6 miljoen eenheden per jaar.

Voor Christ & Heiri, is het geen probleem om te voldoen aan de hogeprecisieparameters. De 25 medewerkers van het van tradities doortrokken bedrijf – het werd 65 jaar geleden opgericht – hebben een enorme hoeveelheid ervaring opgebouwd. Hoofd productie Pascal Zimmermann ziet dit zo: "De ervaring van onze medewerkers en onze geavanceerde machines stellen ons in staat om aan de hoogste kwaliteitseisen te voldoen met betrouwbare processen."

Productie op een constant hoog niveau
Voor de directie komt de betrouwbaarheid van het proces op de eerste plaats. De 24 tandwielvertandingsmachines van Monnier + Zahner werken ten slotte 24 uur per dag en zeven dagen per week. Alle auto-onderdelen worden geproduceerd op de MZ120- en MZ130-tandwielvertandings- en wormwielfreesmachines en de Duplex M644CNC-wormwielfreesmachine met dubbele spindel die een hoge productiviteit levert. Monnier + Zahner AG, gevestigd in het Zwitserse Safnern bij Biel, is verheugd over het vertrouwen van Arno Heiri: "We zijn al 10 jaar partners en we zijn nog nooit teleurgesteld. De MZ-machines met FANUC-besturing leveren een hoge precisie en betrouwbaarheid. Als we een onderhoudsaanvraag indienen, zijn de medewerkers meteen ter plekke. Daarom is Monnier + Zahner de grootste leverancier van onze CNC-bestuurde tandwielvertandingsmachines."

Het traditionele Zwitserse bedrijf begon in 1964 met het ontwikkelen van machines voor de productie van horlogekasten, en specialiseerde zich later in machines voor de medische en tandtechnische industrie. Sinds 1995 is het een van de belangrijkste fabrikanten van tandwielvertandings-, draadsnij- en wormwielfreesmachines ter wereld. "We werken al sinds 1984 met de CNC-technologie", licht Roland Wälti, Managing Director bij Monnier + Zahner AG, toe. "Maar sinds we ons bezighouden met draadsnijden, wormwielen frezen en later met tandwielvertanding, zijn we helemaal gaan vertrouwen op de CNC-besturingen – altijd samen met FANUC als onze partner. Samen hebben we diverse oplossingen ontwikkeld die hebben geresulteerd in onze huidige marktpositie.

Flexibel en eenvoudig te programmeren
Hoofd productie Pascal Zimmermann bevestigt de goede prestaties, de betrouwbaarheid en het gebruiksgemak van de MZ-machines. Hij benadrukt met name de flexibiliteit van de MZ120- en MZ130-tandwielvertandingsmachines, waarmee wormwielen kunnen worden gefreesd en tandwielen kunnen worden vertand. "Dit betekent dat we niet alleen afhankelijk zijn van de productie van wormwielen en de capaciteit van onze machines efficiënter kunnen regelen. Machineleverancier Roland Wälti voegt hieraan toe: "Bij Christ & Heiri worden de MZ-machines vooral gebruikt voor grote series. Dankzij hun veelzijdigheid zijn ze echter ook populair bij kleinere leveranciers die vaak veel verschillende kleine series leveren. Met deze machines kunnen ze ook verschillende vertandingsbewerkingen op één onderdeel achter elkaar uitvoeren, en zelfs het frezen van cilindrische en wormwielen afwisselen zonder het stuk te verplaatsen of de koppen te vervangen."

Het toepassen en programmeren is eenvoudig voor alle Monnier + Zahner-machines. De reden hiervoor is vooral de gebruikersvriendelijke interface die is ontwikkeld door de machinefabrikant. "De ondersteuning van FANUC is geweldig in dit opzicht", benadrukt Martin Wälti, hoofd van de softwareafdeling bij Monnier + Zahner. "In het verleden gebruikten we FANUC Macro Executor en FANUC Picture-functie. Nu gebruiken we steeds vaker de FANUC-besturingen die werken met een afzonderlijke FANUC industriële pc (Panel i) als aanvulling op de CNC-kernel. Zo kunnen we onze eigen software op pc-basis gebruiken als speciale dialooginterface met besturing via een touchscreen."

Martin Wälti wijst verder op de belangrijke functie "Electronic Gear Box (EGB)": hierdoor is de FANUC-besturing bijzonder geschikt voor de tandwielproductie. Hij legt uit: "Bij het snijden van de tandwielen moeten het gereedschap en het stuk, als in een versnellingsbak, onder een bepaalde hoek worden opgesteld met een uiterst nauwkeurige transformatieverhouding. Hiervoor biedt FANUC de geïntegreerde EGB-functie waarmee we communiceren via onze interface."

Handige besturingsfuncties
Op de laatste machines gebruiken Monnier + Zahner bovendien de geïntegreerde FANUC-beveiligingsfunctie Dual Check Safety. Hiermee wordt de operator beschermd en zijn mechanische beveiligingsinstallaties overbodig. Hiermee is bijvoorbeeld een flexibele opstelling van de machine mogelijk omdat trage asbewegingen die de operator niet in gevaar brengen, zijn toegestaan terwijl de deur is geopend.

Softwarespecialist Martin Wälti is enthousiast over de nauwe samenwerking met de besturingsspecialisten in de Zwitserse vestiging van FANUC: "We worden altijd snel en deskundig geholpen. Of het nu gaat om het in bedrijf nemen of het optimaliseren van assen of om het selecteren van de geschikte FANUC CNC voor onze machines."

Het was geen probleem om de software en de parameters van de specifieke besturing aan te passen aan de machine, ook niet voor de aangepaste machines waarvan Monnier + Zahner AG slechts één eenheid heeft geproduceerd. Volgens Martin Wälti is dit te danken aan de duidelijke en inzichtelijke lay-out van de FANUC CNC. Verder wijst hij op de betrouwbaarheid, het eenvoudige onderhoud en bovenal op de wereldwijde beschikbaarheid van de FANUC-service, "wat erg belangrijk is voor een tamelijk kleine, maar wereldwijd actieve fabrikant van machinegereedschappen." Als het gaat om de CNC- en aandrijvingstechnologie is Christ & Heiri ook erg tevreden. Ze hebben in al die jaren nooit een probleem met de besturing gehad.

Monnier + Zahner AG
In 1964 startten Eugen Monnier en Robert Zahner hun bedrijf op het Safnern-Moos-bedrijventerrein. Tot 1972 hielden ze zich bezig met de productie van machines voor het fabriceren van horlogekasten. Toen deze markt instortte, stapten ze over naar machines voor het fabriceren van medische implantaten. Op dit gebied behoort Monnier + Zahner AG tot de wereldtop. Andere belangrijke pijlers zijn freesmachines voor tandartsboren en -messen, en machines voor de productie van worm- en tandwielen voor fabrikanten en leveranciers van versnellingsbakken voor de auto-industrie. Hieronder vallen ook speciale machines die worden gebouwd conform specifieke eisen van de klant. Sinds 2007 maakt het bedrijf Lambert-Wahli AG deel uit van de groep Monnier + Zahner AG. Het team bestaat nu uit 65 medewerkers, waaronder twaalf stagiairs. Monnier + Zahner produceert tussen de 65 en 100 machines per jaar.



Gebruikte FANUC-producten