Kaasmaker A-ware stroomlijnt procedures voor picken en verpakken met FANUC-robots die geschikt zijn voor de levensmiddelenindustrie

Taak: Het optimaliseren van processen voor picken en verpakken onder gecontroleerde omstandigheden in de levensmiddelenindustrie met behulp van een reeks FANUC-robots.

Oplossing: door het introduceren van een geavanceerd systeem met FANUC-robots heeft A-ware indrukwekkende resultaten behaald in zijn kaasfabriek in Zeewolde. FANUC-robots zijn verantwoordelijk voor alles van het met uiterste precisie wegen en snijden van porties kaas tot en met het op hoge snelheid verpakken en palletiseren, en dit alles onder strikt gecontroleerde omstandigheden voor de levensmiddelenindustrie.    

Resultaat: aanzienlijke verbeteringen in de algehele productiviteit en cyclustijden vanwege een grotere werkcapaciteit en een grotere betrouwbaarheid.   

Robots helpen om stukken kaas snel en efficiënt in te pakken

A-ware in Zeewolde werkt nu al twee jaar met Robertpack. De verpakkingsspecialist uit Zeewolde leverde de machines met geïntegreerde FANUC-robots. De supersnelle robots zorgen dat de kaasporties snel en efficiënt worden verpakt en gepalletiseerd.

A-ware Food Group is een organisatie die is gespecialiseerd in het laten rijpen, snijden, verpakken, opslaan en transporteren van kaas en andere levensmiddelen onder gecontroleerde omstandigheden. Dit familiebedrijf werd in 2010 opgericht door de fusie van Anker Cheese (1962) en Bouter Cheese (1890). Anker Cheese is een internationaal kaasbedrijf geworden. In mei 2010 werden de activiteiten van Anker Cheese opgesplitst in twee 'nieuwe' bedrijven: Anker Cheese (commerciële activiteiten) en A-ware (opslag en logistiek). In juni 2010 nam A-ware het onafhankelijke Fresh Support over, dat diensten verleent op verpakkingsgebied, met name van kaas.  Bouter Cheese houdt zich vooral bezig met het verwerken van Nederlandse en buitenlandse kaas: rijpen, snijden, verpakken en distribueren, onder andere aan de grootste winkelketen van Nederland.

Groeiende Food Group

Na de fusie is het bedrijf verder gegaan als de A-ware Food Group, met een groot aantal filialen en circa 1.600 medewerkers. En de groei van de Group is nog niet geëindigd. Schipper Cheese (Zaandam) is afgelopen jaar overgenomen en A-ware zelf heeft onlangs besloten om een kaasfabriek te bouwen in samenwerking met het Nieuw-Zeelandse zuivelbedrijf Fontera. De fabriek is in 2014 in gebruik genomen. In de vestiging in Zeewolde vond een bespreking plaats tussen de verpakkingsafdeling en Annelies van der Hulst, Marketing Assistant bij FANUC, Robert van Dien, hoofd TD van A-ware, Eric van Houwelingen, Project Manager bij A-ware en Bertus Visch, Project Manager bij Robertpack, over het gebruik van robots voor het verpakken en palletiseren van kazen.

Robertpack werkt al jaren samen met de Bouter Group in Culemborg en heeft daar al verpakkingslijnen geleverd met FANUC-robots. Vorig jaar heeft Robertpack een robotlijn opgezet bij A-ware in Zeewolde en deze zomer een tweede. Van Houwelingen en Van Dien waren nauw betrokken bij deze investeringen. Van Houwelingen: ‘We hebben goede ervaringen met de FANUC-robots in Culemborg.’ Hier in Zeewolde hebben we in het verleden met verschillende merken robots gewerkt. We hebben een specificatie opgesteld waaraan de robots moeten voldoen. Ons primaire doel is het uitvoeren van een bepaalde functie. De verpakkingslijn moet goed werken. Vervolgens luisteren we naar het advies van onze leveranciers, in dit geval Robertpack.”

Nog meer integratie

Vroeger waren de robots zelfstandige machines’, zegt Bertus Visch. ‘Nu installeren we ze in de verpakkingsmachines, omdat zo complexe machinebewegingen kunnen worden gecreëerd. Dat is duidelijk een absolute noodzaak bij A-ware, waar we te maken hebben met hoge snelheden. Als zicht en lijntracking van belang zijn, kiezen we voor FANUC.

Annelies van der Hulst bevestigt de toegenomen inzet van robots. We leveren via machinebouwers en systeemintegrators en we zien dat robots vaak in de machine zelf worden geïntegreerd omwille van efficiency, kostenbesparing en veiligheid.

Basiskennis ter plekke

De aanleiding voor de recente investeringen is de toegenomen vraag in de markt en de uitbreiding van de reeks. Voor A-ware betekent de robottechnologie een vergroting van de kennis. Van Dien: ‘Onze lijnen kunnen natuurlijk niet stil liggen. Intern onderhoudspersoneel en medewerkers zijn getraind bij Robertpack om de machines te kunnen bedienen en onderhouden. Onze assemblagetechnici hebben nu de basiskennis zodat we kleine problemen zelf kunnen oplossen. De besturing van de lijn door diverse robots wordt uitgevoerd door een upstream PLC-controller die is geleverd door Robertpack. Hierin zijn alle speciale onderdelen van de lijn geïntegreerd, omdat in deze opstelling de besturing niet bij de robot ligt.”

Visch is van mening dat de interne kennis bij A-ware een voordeel is. ‘Op deze manier kun je met elkaar op een andere manier communiceren en dat is efficiënt. Het voordeel van robots is dat ze weinig onderhoud vergen. Dat is een ervaring die al onze robotklanten delen.’

120 per minuut

Bij A-ware in Zeewolde wordt zeven dagen per week in 3-5 ploegen gewerkt. De ronde, gerijpte kazen worden tot op het gram nauwkeurig in stukken gesneden (E-code) en vervolgens verpakt.  Dit vindt plaats aan 15 lijnen waarvan vier zijn uitgerust met robots. De twee robots boven de dieptrekmachines van de nieuwe lijn (FANUC M3iA/6S, uitvoering voor levensmiddelen) verpakken de gesneden stukken kaas op de twee banen en plaatsen ze met een hoge snelheid (120 stuks per minuut) zonder dat de kaas stil komt te liggen in het dieptrekpakket, dat vervolgens wordt gesloten. De bakkenlader is helemaal gebouwd door Robertpack en bestaat uit 2x FANUC M3A/6S-robots voor het laden van de bakken, het omhoog brengen van de bakken, het sluiten van de bakrand en het plaatsen van het deksel.  Aan het einde van de lijn voert een standalone FANUC M-710C/70-robot het palletiseren van de bakken uit. Het bedrijf, dat beschikt over BRC-, IFS-, Skal- en HACCP-certificeringen, voldoet aan de hoogste kwaliteitsnormen in de branche.

Werktuigen doorslaggevend

De werktuigen en de programmering zijn een belangrijke factor bij het kiezen van een leverancier’, aldus Van Houwelingen, die aangeeft dat robots steeds vaker met een oplossing worden geleverd. Visch zegt dat Robertpack veel ervaring heeft met robothanden die in hun eigen fabriek worden geproduceerd. Voor Van Dien en Van Houwelingen is de probleemloze werking het allerbelangrijkste. ‘We hebben vijf leveranciers in één lange lijn van 37 meter met een hoog en een laag verzorgingsgedeelte. Dan is het cruciaal dat de machines met elkaar kunnen communiceren,’ zegt Van Dien.

Van Houwelingen vindt het belangrijk dat er niet te veel robotmerken in de fabriek komen. Onze ervaring met FANUC is goed en het werken met hetzelfde merk robots is een voordeel als het gaat om onderhoud en kennis.